毅力号二度钻取火星岩石样本,转移目标至更坚硬的岩石

继上个月采样失败后,毅力号火星车于9月1日从另一地点再度尝试钻取火星地表,这次镜头特地特写了样品管中的岩石,应该不会再发生第一次样本粉碎意外,不过最终结果仍有待NASA宣布。

8月上旬,NASA毅力号(Perseverance)火星车终于展开它来到火星后的第一次钻探任务,没想到意外就随之发生了,尽管相机拍到火星地表被机械臂打出明显的洞,却因岩石太过松软而在过程化成粉末,毅力号未能采集成功。

确认事故原因后,NASA团队决定将毅力号目标转移至Citadelle山脊的一块大岩石上,科学家认为这里更坚固些,当火星车开凿表面并挖取下层岩芯时不至于分解它。

在新发布的图像中,可看到一颗大石头被毅力号的取芯钻头硬生生挖了个洞,Mastcam-Z仪器成像钻头、确认抓住了跟铅笔差不多粗细的岩芯样品。

Mastcam-Z仪器成像确认抓住了跟铅笔差不多粗细的岩芯样品。

接着火星车启动一道振动钻头与钻管1秒钟、连续5次的程序,此举可以让样品滑入密封收集管中。在命令完成后,Mastcam-Z仪器再度拍摄照片,确认原本位于钻管内的岩芯已经不见,只要不是又化成灰,应该是已收进ACA密封管。

摇晃钻管过后,位于管内的岩芯已不见,应该已收进ACA密封管。

NASA目标是收集数十个不同样本——至少毅力号携带了43个收集管,准备在接下来一年半时间于耶泽罗撞击坑底四处闯荡采样,然后等待未来另一台火星车前来,将这些样本送到一台小型火箭上并带回地球进行研究,也许10年后。

(图片来源:NASA JPL)

发表评论