旺宏金硅奖迈入第21年,吴敏求乐见Memory Centric概念导入研究

旺宏电子暨旺宏教育基金会共同举办之旺宏金硅奖2021年已迈入第21届,即使面对COVID-19疫情仍不中断,“旺宏金硅奖—半导体设计与应用大赛”已成为台湾规模最大、历史最悠久、奖金最高的半导体领域学生竞赛。

旺宏电子暨旺宏教育基金会董事长吴敏求表示,四年前他洞察产业未来趋势,开始推动Memory Centric Solution的概念,很高兴这一届金硅奖的入围大奖作品中,就有两件是相关领域的研究,代表台湾学术界教授们愿意带领同学尝试不同的挑战,在产业界预期也将成为未来极具竞争力的解决方案。

旺宏金硅奖不受疫情影响持续举办,初赛及决赛皆采视频方式进行评选,2021年也是金硅奖举办21年来首次采取线上评审。本届计有33所大专院校、255支队伍报名,共计近千位师生热情投入竞赛,更有来自菲律宾及印度的学生参与,显见国际学生也积极参与金硅奖。本届赛事于近日举行颁奖典礼。2021年的大赢家为国立阳明交通大学,共有4队入选评审团大奖,勇夺应用组及设计组3座金奖、设计组铜奖及最佳创意奖,获奖师生总奖金达新台币103万元。逢甲大学也获得应用组金奖、铜奖及新人奖,同样表现优异,总奖金达83万元。

旺宏指出,以往的芯片设计,运算归运算、记忆归记忆,两者之间需要相互传输,这样的运算及传输过程既耗时又费能,尤其迈入AI人工智能及物联网日益普及的年代,所需处理的资料量不仅庞大,速度上也更要求即时性。为符合这样的需求,清华大学团队洪哲民、张富淳、温戴豪及黄彦翔的作品“适用于AI边缘设备具有11.91到195.7 TOPS/W的22纳米4Mb 8位元精度可变电阻式内存内运算芯片”让内存大变身!将芯片部分运算功能集成在内存内,在运算中不仅能大幅降低能耗,同时更能节省10~100倍的运算时间,未来像是自动驾驶或AI深度学习都是主要的应用领域,本研究作品所采用的“非挥发性”特性也能兼顾运算资料的安全性,研究成果获得铜奖肯定。

同样获得铜奖来自台湾大学团队许尹端、姚钧严、吴宗谚的作品“使用电荷运算机制之内存内运算之静态随机访问内存”,将运算功能直接集成在内存内进行,免去大量的资料搬运,能够实现乘法与加法的平行化运算,借此大幅度提升整体运算性能。本作品相当适合应用于终端设备上如智能手表、耳机等穿戴式设备,研究团队提出了一个应用于终端AI设备高吞吐量、高能量与提升面积使用效率的内存内运算静态随机访问内存,借由改善资料处理与转换电路,克服目前在性能上所受到的限制。

吴敏求强调,他四年前开始推动Memory Centric Solution的概念,2021年即有两件相关概念的作品获得大奖,显见学术界的研究脚步非常快速,这是很好的趋势,面对AI和物联网时代,传统以处理器为中心(process-centric),但未来需要速度更快及容量更大的内存,这就需要3D NOR或3D NAND的支持,以更具成本效益的方式做出更高性能的系统方案,这是一个很先进的技术,台湾的科技发展将可往前大幅跃进!

吴敏求进一步指出,2021年是旺宏教育基金会成立20周年,感谢产官学研界的共同支持,让金硅奖成为一个公平、公正、公开的奖项,政府也可通过金硅奖的平台,了解年轻科技人才的实力,他认为这个奖对台湾经济发展应具有相当贡献,因为金硅奖训练了很多年轻科技人才,人才是根本,这也是旺宏为什么愿意坚持了21年持续投注。

因逢疫情,除实体典礼外,2021年更安排线上直播方式,让更多人能够上线参与。科技部长吴政忠特地出席颁奖典礼,中央研究院院士李远哲及教育部长潘文忠也通过录制祝福视频方式鼓励获奖师生,并肯定旺宏金硅奖在培育台湾优秀科技人才上的卓越成果。金硅奖已成为台湾电机、电子相关领域科系师生展现多样创意及研发能量的重要舞台。

(首图来源:旺宏提供)

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