不想太过依赖ARM?苹果开新缺招募RISC-V工程师

苹果(Apple Inc.)最新开出的职缺显示,该公司正在研究开源处理器指令集架构(ISA)“RISC-V”。

Apple Insider、Tom’s Hardware报道,苹果3日于官网发布的职缺名称是“RISC-V高性能工程师”(RISC-V High Performance Programmer),希望来应聘的人才具备RISC-V架构相关经验,最好也拥有跟ARM CPU核心的NEON微架构有关的工作经验。

职缺内容显示,获聘的工程师将加入苹果“矢量与数值团队”(Vector and Numerics Group),这个小组主要负责“设计、改进与改善搭载iOS、macOS、watchOS及tvOS的各种内置式次系统”。

根据报道,苹果先前已在内部试用过RISC-V,但尚未将之放入已出货的产品。目前不清楚苹果要如何集成RISC-V,但若采纳这个架构,可有效避开ARM(ARM Holdings plc)收取的授权费。目前苹果所有的芯片设计,都是使用定制化的ARM核心。

值得注意的是,英伟达(Nvidia Corp.)打算为540亿美元的ARM收购案,于9月初向欧盟反托拉斯机构寻求核准,而主管机关则会在初步查看后展开全面调查。最新消息显示,特斯拉首席执行官马斯克(Elon Musk)质疑这起并购案可能带来公平竞争的疑虑。

传英特尔想并ARM挑战者SiFive

市场先前曾谣传,英特尔(Intel Corp.)考虑收购美国硅知识产权创业公司企业SiFive Inc.,借此挑战ARM。

路透社6月10日引述未具名消息人士报道,英特尔内部正在辩论是否要提议并购SiFive。ARM、SiFive主要是对芯片生产商销售IC设计知识产权。英特尔、高通(Qualcomm Inc.)都是SiFive股东。RISC-V的数名创造者,如今都受聘于SiFive。不少人相信RISC-V是替代ARM架构的潜在解决方案。

报道称,英特尔若收购SiFive,将借此取得大量知识产权,不但能应用于自家处理器,也可授权给潜在的芯片代工客户。英特尔先前就曾说过,打算将独家的x86架构授权给客户,作为芯片代工业务其中一项业务。

SiFive总裁兼首席执行官Patrick Little 3月23日曾在官方博客指出,英特尔在美国、欧洲宣布的“英特尔芯片代工服务”(Intel Foundry Services,IFS),将增加半导体业的商机与选择。他说,英特尔认可RISC-V指令集架构(ISA)的用处及商机,进而携手合作,激活SiFive领导业界的半导体硅知识产权(Core IP),进而开创全新一波先进技术,实为该公司所乐见。

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