社会及生理因素作用,肥胖者忧郁症风险增高

肥胖会增高许多慢性病如糖尿病、高血压、关节炎甚至癌症风险,但其实肥胖也与忧郁症有相当程度的关联性,最近英国一项大规模研究进一步证实:肥胖者会因生理及社会两大方面因素导致忧郁症及缺乏幸福感。成果7月刊登于《人类分子遗传学》(Human Molecular Genetics)期刊。

肥胖者面临的社会压力

虽然有些肥胖者个性开朗活泼且很有自信,但内向自卑的肥胖者为数仍不少,由于现代社会崇尚“纤瘦”审美观,肥胖视为负面外在形象,无论校园或职场都有“污名化”肥胖的倾向,肥胖有时认为是“懒惰”、“丑陋”的代名词。

此外,由于众多研究结果指出肥胖者患各种慢性病的风险升高,美国医学会(American Medical Association)甚至认为肥胖是“慢性疾病”,这几乎是将肥胖者当成有病的人。社会各方压力常导致肥胖者有自卑倾向,自信心不足、人际关系也不好。

肥胖与忧郁症互为因果关系

当人们遭遇挫折或不如意的事,心情难免低落,凡事提不起劲,但若长期耽溺于负面情绪,总是精神涣散,有时莫名哭泣,甚至有自杀念头,便可能是患忧郁症。许多文献皆显示肥胖者出现忧郁症、焦虑几率远比其他人更高,有研究指出肥胖者患忧郁症的风险增加约二成,BMI值30以上的女性患忧郁症风险更升高50%以上。

目前认为,肥胖与忧郁症两者间有互为因果的关系,肥胖者会因心理压力及新陈代谢失调导致忧郁症状;另一方面,忧郁症患者会因饮食及生活习惯改变而暴饮暴食、缺乏运动导致肥胖。

生理及社会因素皆影响肥胖者患忧郁症之风险

英国艾希特大学(University of Exete)科学家试图进一步厘清为什么BMI值偏高会导致忧郁症,他们使用称为“孟德尔随机化法”(Mendelian Randomisation)的遗传分析方法检验这是否为社会心理途径(psychosocial pathways)如社会歧视及排挤,或生理途径(physical pathways)如糖尿病、高血压所致。

团队分析英国人体生物数据库(UK Biobank)145,000多笔基因素据及心理健康状态资料,两组不同的基因遗传类型肥胖者,有一组肥胖者新陈代谢正常,不常有高血压和2型糖尿病等肥胖常见疾病;另外一组肥胖者新陈代谢不健康而容易有高血压及糖尿病。结果发现,这两类肥胖者出现忧郁症的几率并无明显差别,透露生理和社会因素都是导致忧郁及丧失幸福感的重要因素。

结语

研究团队主要成员弗朗切斯科·卡萨诺瓦(Francesco Casanova)博士表示,本次研究再度强化体重过重会导致忧郁的证据,无论新陈代谢是否健康,肥胖都会引发更高忧郁风险,这表明身体健康和社会因素(如歧视眼光)两者都在肥胖和忧郁发挥作用。因此,帮助肥胖者减肥不仅有益改善身体健康,也有益心理健康。

(首图来源:Created by Freepik)

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