垂直起降更弹性,美军新型战术无人机测试成功

诺斯洛普格鲁曼、Martin UAV公司与美国陆军近期合作开发新时代战术无人机,并已顺利完成测试工作,预计将取代使用将近20年的RQ-7暗影无人机。

由AAI公司在1991年试飞,并在2002年开始服役的RQ-7暗影无人机(Shadow),是美国陆军战斗旅(Army Brigade Combet Teams)、游骑兵、绿扁帽和海军陆战队,在战区进行全日侦查、观测和敌军位置标志的重要工具,长3.41米、翼展3.87米、高1米、重量约77公斤,巡航速度130公里,航程约110公里,续航力6~9小时。

服役近20年的RQ-7战术无人机。 (Source:See page for author, Public domain, via Wikimedia Commons)

经过近20年服役,陆军希望寻求更新型、携带方便且不需要跑道或弹射架的取代方案,因此打开了未来战术无人飞行系统(Future Tactitcal Unmanned Aircraft System, FTUAS)计划,Martin UAV公司以自家开发的V-Bat垂直起降无人机系统为基础,联手诺斯洛普格鲁曼与Shield AI公司改良。

V-Bat垂直起降无人机外形像有翅膀的公路防撞杆,底部搭载螺旋桨发动机,长2.95米、翼展2.74米、重量约56.7公斤、最高时速可达167公里、航程563公里、续航力11小时,垂直起降让部队可不用像之前RQ-7,必须使用跑道或发射架,狭窄空间也可立刻起降,使用较弹性。

V-Bat根据不同的任务,可安装光学、电子和红外线观测摄影机、合成孔径雷达或电子战模块等,再搭配Shield AI公司开发的Hivemind人工智能,这款无人机具有在无GPS环境下自行识别路线导航的能力,并且通过机器学习,可自动执行各种侦查、观测和敌人位置标示等任务。

通过测试后,陆军与诺斯洛普格鲁曼预计将尽快完成最后调整与合约签订,尽快将这款无人机进行量产,取代RQ-7并提高野战部队的战区预警和侦测能力。

(首图来源:视频截屏)

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