6,600万年历史、史上最大三角龙化石将拍卖,估超过4千万元

恐龙不分年纪大小掳获许多人的心,从几百块钱的娃娃跟塑胶模型,到上千万的化石都有市场,最近史上已知最大、最完整,具有6,600万年历史的巨型三角龙化石“大约翰(Big John)”,即将拍卖出售,估价落在120万至150万欧元,约台币3,936万到4,921万元。

如果想把约翰带回家,除了得具备雄厚财力,也要确定有够大展示空间,拍卖商Binoche et Giquello表示,大约翰化石高达8米,头骨长2.62米、宽2米,两根最长的角约1.1米长,宽超30厘米,足以承受16吨压力。

三角龙虽说是种植食性恐龙,但也可说是行走的坦克,结实壮硕的身体搭配三根角状物与宽大的头盾,让它们能抵御暴龙等掠食动物的攻击。不过大约翰化石上有些许伤口,头盾有道裂痕,或许可称之为荣誉勋章。

大约翰约6,600万年前死于古老泛滥平原,可能很快就被泥土淹没,就某方面来说这些泥浆让三角龙骨骸维持良好状态。科学家2014年5月于地狱溪层发现大约翰,一年后成功挖掘,并在2020年10月将大约翰送往意大利修复组装,经过几千个小时提取、清洗、编号步骤,终于完美亮相。

地狱溪层并非地名,是贯穿美国、加拿大和墨西哥,蕴藏白垩纪晚期及部分古新世早期恐龙化石最丰富地层,过去当地狱溪层发现非常多种恐龙化石,包括暴龙、三角龙、甲龙、埃德蒙顿龙等,是目前世界发现最多化石的区域,也是出土化石研究最透彻的地层。

大约翰可说是保存状态最好的三角龙化石,骨骼完整度超过60%,头骨完整度为75%,同时也是迄今最大三角龙化石,古生物学家Iacopo Briano表示,大约翰比其他三角龙化石大5%~10%。

预计10月21日在巴黎艺术古董拍卖中心德鲁奥(Drouot)拍卖,大约翰能拍出120万至150万欧元,不过落槌价可能更高,最终是被博物馆买下抑或变成私人收藏,专家指出,恐龙迷的化石狂热会推高落槌价,这是研究中心与博物馆难以筹到的金额。

好比2020年10月的君王暴龙化石史丹(Stan,编号BHI 3033)就以超过3,000万美元价格售出,匿名买家也创下恐龙化石最贵记录。若无财力但想一睹大约翰风采,就只能在10月18~21日去德鲁奥大楼看看了。

(首图来源:德鲁奥)

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