全球暖化与冬季异常低温矛盾?MIT找到关键证据

极端气候已侵门踏户,全民皆知全球暖化为真,但这几年北半球冬天却经常出现异常寒冷天气,最让人印象深刻的是今年初宛如电影情节的德州冰风暴,这起事件又让人们质疑,全球气候模式到底是在变暖还是变冷。暖化一直存在争议,反对暖化的人认为暖化是发展清洁能源的借口,但《科学》期刊一篇研究终于找到证据,科学家发现在亚洲与北美出现的冬季爆冷现象,确实与北极暖化有关。

全球暖化在北极最为显著,这几年北极变暖速度是全球平均的两倍,称为北极放大,一般气候模式预测全球温度升高,只会带来更多热浪与强降雨事件,暖冬也会越来越常见,然而,与全球气候模型预测相反,过去40年间,美国与欧亚大陆和北半球其他地区出现极冷冬季天气事件越来越频繁。

根据寒冷强度、寒冷持续时间和破坏性降雪的总体严重程度,最让人印象深刻的莫过于今年2月在美国南部德州的极端低温,当时造成能源基础设施崩溃,这起异常事件再次引发一些人对全球暖化的质疑。科学家发现,自1979年卫星观测开始以来,异常冬季气候都与极端漩涡拉伸事件增加有关。

麻省理工学院 (MIT) 科学家找到北极暖化与异常冬季气候的关联性,他们发现平流层极地涡旋被破坏,才导致北半球中纬度地区出现极端寒冷时期,而北极变暖可能是一系列过程的重要原因。报告指出,欧亚大陆西北部的海冰融化,海冰减少增加北极的水分供应,导致西伯利亚降雪量增加,进一步使整个欧亚大陆从西到东的温差加剧。

当温差增加时,会导致极地涡旋遭受更多破坏,使涡旋伸展让极冷天气流向低纬度地区,这就是为什么许多从未感受过极端寒冷的地区这几年也有机会出现极低温的现象。

世界气象组织表示,在过去50年中,与天气相关的灾害数量增加五倍,超过200万人死于这些危害,经济损失达3.64万亿美元。今年德州异常低温事件中,很多人在无预警下在家中冻死。应对越来越频繁的极端气候,警报系统的改进有助于挽救生命,研究人员表示,这项发现可以让气象学家知道有利触发此类事件的条件,事先识别出前兆,就可以把预测时间提前,让人们有时间避难。

该研究的另一大贡献是消除全球对暖化的质疑。以前美国和俄罗斯政府将极端寒冷气候作为拒绝减少碳排放的理由,这项研究揭示北极变暖、极地涡旋变化和冬季极端气候事件之间确实有关,让全球变暖长期存在的矛盾一笔勾消,也让人们了解全球变暖的复杂性,以及减碳排的急迫性。

(首图来源:Flickr /Thomas AltfatherGood CC By2.0)

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