补眠就能还完睡眠债?研究发现没这么简单

年轻时觉得身强体壮睡眠不足一下就补回来,睡几个小时就觉得精神百倍,许多上班族则是工作日天天睡不够,到假日就睡到中午当补眠,这些可能都不足以让人脑袋完全恢复。睡眠不足会在体内引发骨牌效应,一项小型研究发现,慢性睡眠不足,即使让你大睡7天大脑功能都无法完全恢复到正常状态。

每个人都有睡眠不足的经历,偶尔一夜不眠,只会在第二天感到疲倦和烦躁,但不至于有害健康。但是经过几个不眠之夜,就会感觉到精神受影响,大脑难以集中注意力和决策力下降。甚至开始感到沮丧,白天打瞌睡,在家中、工作中和路上受伤和发生事故的风险也会增加。

睡眠不足会对人体功能产生负面影响。过去研究已发现,睡眠不足会导致昼夜节律紊乱和清醒警觉性下降,注意力、认知效率和记忆力都会受影响。一般认为,如果几个月下来长期睡眠不足,至少要数周时间才能还完睡眠债,让大脑恢复正常状态。但目前科学家还不清楚到底需要多长时间,才能从长时间的睡眠不足中完全恢复。

一项新研究揭示可能不是想象中多睡几天这么简单。 《PLOS ONE》刊登一篇研究发现,如果连续10天睡眠不佳,则需要一个多星期的时间才能完全从这种折磨中恢复过来,但只有反应能力恢复到先前水平,其他与睡眠不足有关的问题,例如注意力不集中和记忆力问题,在大睡7天后仍然存在。

波兰亚捷隆大学研究人员对几名健康成年人进行一项小型研究,研究期间为连续21天,其中分为4天的正常生活作为研究基线,10天的慢性睡眠限制,研究人员将睡眠限制定义在比个人睡眠需求减少30%,以及另外7天无限睡眠时间的恢复期。

参与者在他们的日常环境中完成这项研究,并佩戴手腕传感器来监测日常睡眠和活动模式。他们还接受每日脑电图 (EEG) 以监测大脑活动,并回答日常问题以测量反应时间和准确性。

研究发现,被剥夺睡眠时间10天后,参与者大睡7天,大多数功能测量仍无法恢复到睡眠剥夺前的表现。严格来说只有一项指标,即测量对日常问题的反应时间和准确性能恢复到正常睡眠时的基线值,但是其他指标则没有达到。

研究人员表示,了解人类大脑如何从慢性睡眠不足中恢复,不仅从科学角度而且从公共卫生角度来看都很重要。这项对长期睡眠不足之后的恢复过程研究显示,睡眠丧失和恢复的状况,在行为、动作和神经生理反应表现并不一致。未来可以扩大研究对象,给予更长的恢复期,以及针对不同功能恢复正常的所需时间来做进一步研究。

(首图来源:Flickr/planetchopstickCC BY 2.0)

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