中年过后睡太少,患痴呆症风险大增

现代人最缺睡眠,或常睡眠品质不佳,但中年若还不能好好睡,恐怕会增加患阿兹海默症风险。最新研究发现,如果每晚只睡6小时不到,尤其中年过后,大脑失能几率会显著增加。

《JAMA Neurology》期刊研究分析4,417名平均年龄71.3岁的老年人发现,睡眠时间会影响大脑健康。研究中报告每晚睡6小时或更短的人β-淀粉样蛋白升高,大幅增加患痴呆症的风险。研究人员实际评估睡眠不足的老年人认知能力发现,包括定向、注意力、记忆力、语言和视觉空间技能的表现也较差,并发现患有轻度痴呆。但睡眠过多,每晚睡超过9小时的人出现较低的执行功能 (Executive functions),但这些人的β-淀粉样蛋白水平并未升高。

β-淀粉样蛋白是一种在正常脑细胞活动期间产生的蛋白质,也是阿兹海默症进展过程中最早可检测到的生物标志物之一,随着年龄增长,淀粉样蛋白斑块更容易出现。而根据阿兹海默症协会的说法,当某人患有阿兹海默症时,该人检索、处理和存储信息的脑细胞会退化并死亡,科学家认为淀粉样蛋白是罪魁祸首之一,这种蛋白质的积累可能会破坏脑细胞之间的交流,最终杀死脑细胞。

即使研究人员无法找到因果关系的证据,但几乎确认睡眠不足会影响大脑功能。刊登在《自然通信》期刊的研究对近8千人进行25年关注调查发现,与每晚睡7小时的人相比,50岁和60岁中年人睡眠时间不超过6小时,患痴呆症风险增加30%。

研究人员表示,众所周知阿兹海默症患者有睡眠问题,也许睡眠不足只是痴呆症非常早期的迹象,但也很可能是睡眠不足对大脑不利,容易受阿兹海默症等神经退行性疾病影响。

苏格兰爱丁堡大学脑科学家表示,睡眠不好与痴呆症哪个先出现,是鸡生蛋蛋生鸡的问题,但也可能是双向的,现在科学家已确认足够睡眠可以清除大脑积聚的有毒蛋白质,维持大脑功能正常运行。虽然目前科学家尚未确认睡眠与阿兹海默症的因果关系,但这项研究主要是提醒人们尽量晚年时期保持健康睡眠,且应该将睡眠视为与饮食和运动一样重要的保健方式。

(首图来源:Flickr/Adrian SampsonCC BY 2.0)

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