地表最强生物水熊虫怎么移动?一样靠“腿”走路

众所皆知,水熊虫(学名Tardigrades)不仅抗辐射、抗缺水、抗高温,甚至被枪打中也可以活下去,堪称“地表最强生物”;如今科学家进一步解密水熊虫的移动方式,发现它也如同昆虫,是用自己的“小短腿”缓步移动,十分符合缓步动物的学名。

外媒Cnet报道,纽约洛克菲勒大学研究人员近期发布缓步动物行走研究,研究人员通过高速摄影记录水熊虫行走的姿态,发现水熊行走方式与体型50万倍的昆虫极为相似。

Our paper on#tardigradewalking (with@Duranigrade, Deborah Johnston, and@DJCohenEtAl) is out now in@PNASNews:https://t.co/XDzBurTwTq

Follow this little guy, strolling on his way to an explainer thread “1/n”pic.twitter.com/vVPaK8yKBu

—Jasmine Nirody (@jasnir_)August 30, 2021

First off, they’re tiny (<1mm long)! At this size, inertial forces are also tiny, so walking in water for#waterbearsis like walking through WAY more viscous fluids (like honey!) would be for us.

So it’s p wild that they seem to plod along like animals 100000x their size! “4/n”pic.twitter.com/9OKjWZZMX7

—Jasmine Nirody (@jasnir_)August 30, 2021

报引导述研究主要作者Jasmine Nirody,指出水熊虫有明确移动方式,并非依靠笨拙行动蹒跚而行;它会随着行走基质不同调整步态,类似某种沙漠甲虫。

换言之,水熊虫对侧腿的步调颇灵活,身体同侧协调在各环境都保持不变,这与昆虫和甲壳类动物情况尤为相似,尽管大小和骨骼结构有显著差异。

这引发研究人员的兴趣,想研究为什么水熊虫能进化成为会走路的动物,毕竟多数像水熊虫这种又小又软的生物几乎从不“靠腿走路”。Nirody猜测,或许水熊虫和昆虫这类节肢动物有共同祖先,抑或以这方式行走的话,会有进化优势。

(首图来源:shutterstock)

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