星际彗星可能比想象的更常访问太阳系

最近一项研究指出,来自其他恒星系统的彗星,例如鲍里索夫彗星(2I/Borisov)这类天体,可能比过去认为的更频繁地访问太阳系。

这项研究是根据鲍里索夫彗星在2019年底通过距离地球约3亿公里附近时收集的数据,团队认为太阳系边缘被称为欧特云的区域中,可能充满了在其他恒星系统中诞生的天体。团队更指出,欧特云可能含有比太阳系原生物质更多的星际物质。

欧特云以荷兰著名天文学家Jan Oort命名,它是一个由小行星、彗星和碎片组成的球壳,分布在远远超出海王星的轨道外。欧特云的内侧距离太阳约2,000 AU,外侧边缘距离太阳约200,000 AU。目前没有太空探测器曾经访问过欧特云,就算是飞行了最远的航海家1号也需要300年才能抵达欧特云内侧。

天文学家于2017年10月首次发现神秘的斥候星(’Oumuamua, 1I/2017 U1),它是我们太阳系内发现的第一个星际天体,以2,400万公里的距离经过地球,仅是地球与太阳之间距离的六分之一。

研究主要作者Amir Siraj说,即使是单个物体的探测也可以用于统计分析。天文学家使用所谓的泊松方法,估计固定的时间和空间间隔内发生事件的几率。研究结果指出,在太阳系的外围,即使考虑到与类似鲍里索夫彗星的天体数量相关的巨大不确定性,星际彗星的数量仍超过来自我们太阳系的彗星。

星际彗星移动快速,晦暗难以捕捉,天文学家希望随着下一代望远镜的到来,例如目前在智利建造的薇拉·鲁宾天文台,能对太阳系外彗星和小行星的研究将带来飞速的增长。

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