加州阳光将成诅咒,未来干旱、炙火烧全年

今年全世界多个国家都遭遇罕见的干旱,而原本就已经很干燥的地区更面临无水可用的状态,譬如美国加州,由于降雨越来越少,科学家已经悲观预测加州以往的干旱季节将不再,未来加州阳光只会带来一个极端高温、野火不断、雨水不来的干旱时代。

加州夏季原本就很少降雨,因此每年11月到隔年4月的雨季就极为重要,但现在因为雨季不如预期,极为干燥的空气,导致割草机甚至是轮胎漏气的一点点小火花,都可能爆炸成野火。这是一场干旱的完美风暴,科学家认为,导致加州无雨的原因是反圣婴现象 (La Niña)、高温,以及哈德里环流圈 (Hadley Cell) 扩张。

据《彭博》报道,去年反圣婴是造成加州干旱的原因之一,最新预测显示太平洋地区连续第二年出现反圣婴现象的可能性很大,但反圣婴现象终究会消退,更让科学家担忧的是极端高温。

由于热空气湿度更高,因此更热的大气会从植物和土壤中吸收更多水分,导致地面干燥,进而导致温度升高,成为一个恶性循环。第三个因素是一股叫做哈德里环流圈的气流,这股气流让潮湿热空气在赤道附近上升,然后在流向两极之前以雨水的形式约在纬度30度的地方落下,但是这几年这股气流正在膨胀,使加州和美国西部的大部分地区陷入细胞干燥空气的靶心。

最近加州更早来临的野火可能会进一步加剧干旱情况。科学家表示,云包含由大气中的蒸汽形成的一系列水滴,当这些水滴在云中相互凝结时,它们会变得更重,最终以雨的形式落下,但是水冷凝过程需要固体物质才能附着蒸汽,从地球表面升起的不同种类的粒子可以到达云层并实现这一过程。

但是,烟云中的液滴数量虽然是非烟云的五倍,但水滴要小得多,大约是正常云水滴的一半,这种大小差异可能会减少降雨量,因为小水滴不太可能增长,就难以雨的形式落到地面上。科学家表示,与2020年相比,今年到目前为止燃烧的土地面积增加123%,且火可能会烧全年,该研究发现预示美国西部野火季节可能进一步抑制降雨,导致干旱加剧。

气候变化没有人比农民有更深体会,干旱对于供应美国三分之一蔬菜和全国三分之二水果和坚果的加州农业来说,并不是什么新鲜事,但现在这种水平的干旱已是圣经式的等级,许多人已经放弃耕作。

美国西部大部分基础设施都无法应对这样的干旱程度。美国科学家根据年轮研究发现,20世纪其实是一个异常潮湿的时期,因此美国西部在1900年代创建的基础设施,早已无法应对现在的气候。科学家称“在1900年代,社会能够在无知的幸福时期真正进化”,然而面对未来,无论哪种气候模型都看不到乐观情况,不只没雨,加州的火灾季节可能也会蔓延全年。

(首图来源:Flickr/Malcolm CarlawCC BY 2.0)

发表评论