詹姆斯‧韦伯太空望远镜通过最终地面测试,准备移往发射场

身为宇宙观测第一把交椅、哈勃太空望远镜的接班人,迄今为止建造功能最强大的太空望远镜“詹姆斯·韦伯望远镜”终于完成所有地面测试,准备运往南美洲发射场,预计今年10月升空展开它的太空之旅。

帮忙天文学家解决了不少问题的哈勃太空望远镜(HST)服役至今已超过30年,原本詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)定于2007年发射接班哈勃望远镜的工作,却因各种原因导致项目严重超支,NASA甚至大手一挥彻底重新设计望远镜,并宣布延至2015~2018年间发射,接着又延至2019年6月,然后是2020年5月、2021年3月,不间断的推延至目前暂定2021年10月发射。

现在,NASA工程团队宣布詹姆斯·韦伯太空望远镜终于完成所有地面测试,开始进入装运行业,准备送往南美洲东北海岸的圭亚那太空中心(法文:Centre Spatial Guyanais)发射场待命,目前NASA、ESA和Arianespace都没有给出确切发射时间,出于安全原因,也没有透露詹姆斯·韦伯太空望远镜会在哪天运往南美洲。

由于詹姆斯·韦伯太空望远镜将放置当地球后方150万公里的“太阳─地球第二拉格朗日点”,距离我们非常远,不像哈勃太空望远镜那样坏了还可以派宇航员去维修换零件,因该旦望远镜发射升空,接下来就得靠它自己在太空中坚持下去了,为确保这台世上最复杂的太空科学望远镜进入太空后能按设计运行,工程师们都相当谨慎执行每一个测试步骤。

在运输期间,太空望远镜科学研究所(STScI)任务控制中心(MOC)团队将继续检查望远镜的复杂通信网络,最近的测试表明它能够无缝发送命令。

詹姆斯·韦伯太空望远镜完全所有地面测试,准备进行装运行业移往发射场。

待望远镜抵达发射场,火箭发射团队就会接手进行装运后检查,确保望远镜在运输过程中没有损坏,将联氨燃料和四氧化二氮氧化剂装进推进储罐,接着开始集成望远镜与欧洲太空总局的亚利安5号运载火箭。

发射那一天,望远镜在搭乘火箭26分钟后将与火箭分离,太阳能电池数组自动展开,后续部署由位于STScI的地面控制中心接棒,预计需要一个月时间飞到预定轨道位置。

进入轨道之后,遮阳罩展开,望远镜仪器开始随着时间推移冷却,与此同时,副镜脚架展开、主镜也会展开,一系列仪器逐步启动,推进器点火将望远镜带来最终位置,等望远镜于寒冷的太空温度下稳定后再开始执行数个月的光学校准与科学仪器校准工作,整体而言,科学任务将在发射后约6个月正式投入调查。

无数天文学家都在等待詹姆斯·韦伯太空望远镜解开更多太阳系奥秘、观察其他恒星周围的行星,探索宇宙的神秘结构与起源。

(图片来源:NASA)

发表评论