西瓜不仅消暑解渴,还富含茄红素营养价值不低

炎热的夏季正是多汁的西瓜“大出”盛产期,饭后来一片冰凉可口的西瓜不但解渴消暑,其实营养价值也颇高,对身体健康益处不少,对减缓老化、预防心血管疾病及避免癌症发生等都有贡献。

西瓜源自非洲

人类食用西瓜可能起源于5千年前的非洲南部沙漠地区,当时西瓜品种并不甜甚至带有苦味,但因为非常耐旱又能存储丰富水分,所以当作补充水分的来源。4千多年前西瓜流传至埃及,由壁画可窥见当时的西瓜有类似现今西瓜椭圆形的外观,推测当时在早期人类对品种改良努力下,西瓜可能已有甜味,且从提供水分的植物升格为美味水果。

西瓜的营养成分

西瓜水分含量高达90%以上,且富含维生素A、B群、维生素C、钾离子、镁离子、磷等营养素,此外,红肉西瓜因含有丰富“茄红素”(lycopene)所以果肉呈鲜艳红色,含量甚至比某些番茄品种还高。西瓜还含名为“瓜胺酸”(citrulline)的天然氨基酸,对心血管健康有益。

茄红素

茄红素又名番茄红素,是优异的抗氧化物质,抗氧化能力较β胡萝卜素及维生素E还强,能有效帮助清除细胞、血液的自由基,具延缓老化、增强免疫力、降低血液中胆固醇变质及预防心血管疾病的功效。

过去研究也显示,茄红素摄取量增加(各种来源)与乳癌、肺癌、卵巢癌、前列腺癌、胃癌和卵巢癌等多种癌症风险降低有关。实验研究则显示,茄红素能抑制癌细胞增生与扩散能力,这些研究证据皆指向茄红素应有防癌功效。

瓜胺酸

瓜胺酸是“非必需氨基酸”,人体肝脏和肠道细胞都有合成瓜胺酸的能力。与其他常见氨基酸不同,瓜胺酸并非是构建蛋白质的氨基酸基本单元,但能排除有害物质,如阿摩尼亚(ammonia,氨)代谢过程。

瓜胺酸也有促进血管舒张的功效,因瓜胺酸经由酵素作用后可转化为精胺酸(arginine),精胺酸再经过“一氧化氮合成酶”(nitric oxide synthase)作用就产生一氧化氮(NO),一氧化氮正是很强的血管舒张剂,此外NO也会保护血管内皮细胞(vascular endothelial cell),避免发炎因素的伤害。

由于补充瓜胺酸有帮助血管舒张的功效,中高强度运动时能帮助肌肉更有效率获得氧气,提升运动表现及训练效果。

食用西瓜勿过量,饭后吃西瓜较具营养价值

虽然西瓜有许多好处,但食用过多西瓜对健康可能会有反效果,如腹泻、血压过低及疲劳等。此外茄红素属脂溶性分子,必须与油脂共存时吸收效率较好,因此饭后再吃西瓜比空腹吃更有营养价值。

(首图来源:pixabay)

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