被勒索的作家,美国Goodreads一星差评轰炸潮

对名气不响亮、资源不丰富的作家来说,号称“书本界Facebook”的图书社群网站Goodreads很重要,每则书评都决定这本书能不能被更多人看见,而网络勒索犯正是利用这一点,对作家展开攻击。

“书本界的Facebook”

你有听过Goodreads吗?成立于2007年的网站号称“书本界Facebook”,让网友以书交友,可为书籍评分、留评论、创建书籍讨论小组等,此平台也是许多独立出版作家被外界看见的机会。

不给钱,就捣蛋

然而有心人运用这点,开始勒索独立作家、非白人作家、支持LGBTQ等作家,如果不支付赎金就要在Goodreads把他们的心血“洗成一星”,更有甚者更写一则则恶毒书评,摧毁作家发声的机会。

以写言情小说和短篇故事为主的独立出版作家布莱克(Beth Black)就遇到网络勒索犯,准备绑架她的作品。

通过留下大量一星差评,不法人士想借此阻断受害者的作家之路,除非受害者愿意付钱“赎”回原本的评分。 (Source:pixabay)

出动一星差评,狂洗作家心血

几个月前,布莱克在Goodreads预告她即将出版新书,过不久就收到一封全大写英文本母写成的email,威胁她如果不付钱就要用差评淹没她的新书:

要不用你的钱包照顾好我们的需求,要不我们会摧毁你的作家业务。付钱给我们,不然为了你自己好,消失在Goodreads。

结果布莱克没有付钱,“我把这件事回应Goodreads,然后几小时后,我注意到我写的书开始掉星,收到一堆一星书评。”

恐让作家之路止步

为了写作业务成功,布莱克和许多默默无闻的作家一样,渴求读者看她的书、写书评,但这些来路不明的一星书评却可能让她的作家之路止步。

布莱克坦言:“对没什么人脉的作家来说,要找到书评很难,你不希望只有自己的亲友写书评,当然亲友这么做很贴心,但无法成就业务。”

Goodreads首页。目前Goodreads有超过百万名用户,堪称全球最受欢迎也最有影响力的书籍社群网站。 (Source:Goodreads)

全球最大书籍社群网站

网络勒索犯正是抓住这点勒索作家,也把Goodreads变成犯罪猎场,且这猎场大得惊人,目前全球有数百万名爱书人互相交流,为书籍评分和写书评,堪称全球最受欢迎也最有影响力的书籍社群网站。

书本界的影响力就等同Facebook

2013年,科技巨头亚马逊(Amazon)看到Goodreads日益蓬勃,决定以1亿5,000万美元收购Goodreads。当时《大西洋月刊》分析为什么亚马逊要买Goodreads时写道:“总而言之,出版界Goodreads的影响力就像Facebook。”

Goodreads是“必要之恶”

在没有强劲对手下,Goodreads的影响力与日俱增,越来越大。

曾待过麦克米兰(Macmillan)、利特布朗公司(Little, Brown and Company)等知名出版集团的资深编辑斯坦(Erin Stein)表示,出版业视Goodreads为“必要之恶”。

“我希望不用管Goodreads,但它对出版业又是关键一环。”斯坦提到,书在Goodreads评分高有助销售:“许多作家、博客都在上面活动,出版业当成营销工具,替书打知名度。你无法完全忽视它。”

抓住作家想正面曝光的软肋,网络勒索犯就以此要求作家付钱。 (Source:Unsplash)

给勒索犯可乘之机

作家也和出版业一样,纵使想忽视Goodreads,但书要卖好就得管评分,这就给网络勒索犯可乘之机,某些作家也逐渐觉得,Goodreads的评分系统带来的伤害大过好处。

Goodreads:案件调查中

多次被抗议评分系统有问题、平台管理不当后,Goodreads发言人7月底出面回应,表示正着手调查差评勒索案的可疑分子,Goodreads也鼓励受影响的作家出面回应。

差评轰炸问题严重

对非白人作家丘佩科(Rin Chupeco)而言,Goodreads管理不当早已积重难返,且问题如滚雪球越滚越大,一大问题就是“差评轰炸”:会有一堆账号冒出来,故意把某本书评分洗成一星,并留下大量负面言论,内容也不一定针对书籍本身,有时会针对作家或拥护的价值。

资深编辑斯坦说:“有很多人并不是真的在写书评,他们甚至在书籍正式出版前就上传评论,所以不过是在捧或贬低作家。”

身为作家,最希望的就是作品被人看见、受公正评价。 (Source:pixabay)

同行支持,把评价抢回来

布莱克遭“差评轰炸”后,一群同行冒出来声援她,上传正面评论对付差评,想将她原本获得的星级抢回来。

布莱克表示,幸亏她的案子受大众高度关注,Goodreads很快就介入,协助移除冒犯的评论。

结局常不了了之

但科幻小说家列奥诺娃(Alina Leonova)就没这么好运了,她也和布莱克遇到一模一样的事,网络也出现许多同仇敌忾的受害者,但Goodreads只说正在研究“防止这种事再次发生的方法”,之后就不了了之。

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