科学家改变地球外核碳含量的估计值

佛罗里达州立大学(Florida State University)和莱斯大学(Rice University)的新研究对地球外核碳含量更精细估计,研究显示,地许可能是地球碳元素的最大储藏库。

发布于《地球与环境通信》(journal Communications Earth and Environment)期刊的研究估计,地球外核0.3%~2.0由碳组成,包括外核和内许可能含地球碳总量93%~95%。

共同作者地质学副教授Mainak Mookherjee说,了解地核组成是固态地球科学的关键问题之一。现在知地道球核心大部分是铁,但铁密度比地核密度高。内核一定有较轻元素降低地核密度,碳元素是考量因素之一。

第一作者、博士后研究员Suraj Bajgain解释,人类无法接触到地核,只能利用间接方法研究。研究小组将已知纵波(compressional sound waves)穿过地球的速度与数值模型比较,以模拟地球外核压力和温度条件下,铁、碳和其他轻元素的组成比例。当模拟纵波速度与观测到的穿过地球纵波速度相配时,意味模拟结果与外核实际化学成分相配。

就像氢、氧和其他元素,碳是生命必要元素,这是地球有生命的原因之一。知地道球有多少碳含量,有助科学家更了解地球和宇宙其他岩石行星的组成。

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