全球极端干旱,科学家忧马雅文明与明朝灭亡重现

气候变化不只影响人们的生计,还会造成文明消亡,最近全球各地发生的极端高温与干旱,已经让科学家联想马雅文明与中国明朝后期的命运。明朝灭亡与七年大旱有关,而由于马雅文明在西班牙人入侵时早已不在,相关记载在西班牙人焚毁下也无从考证,经过科学家多年研究才确定马雅人的弃城也与干旱有关。

1,500年前,当欧洲征服者航行到中美洲时,发现这个曾经创建标志性金字塔并一度维持约200万人口的政治和经济力量已经消失。马雅人如何走到尽头的问题是历史最历久不衰的谜团之一。

据BBC报道,第一个马雅遗址建于公元前1千年,文明在公元600年左右达顶峰。考古学家已经发现数千座古老城市,大部分分布于墨西哥南部,可能还有更多的马雅遗址隐藏在茂密的热带雨林下。

马雅文明令科学家惊叹,独特的艺术和建筑证明他们是大师级工匠。马雅人智力也很先进,精通数学和天文学,使用中美洲唯一已知的书面文本,称为马雅象形文本。然而公元850年左右,经过几世纪繁荣和统治,马雅人一个接一个放弃大城市。在不到200年的时间里,这个文明已经残破不堪,后来即使出现孤立的复兴,但马雅人鼎盛时期的辉煌已经一去不复返。

马雅文明灭亡源自持续百年的间断性干旱

与罗马帝国一样,马雅人的垮台有众多原因,但是科学家越来越确定,有一个最终祸源,就是严重的气候变化。在马雅崩溃之前的几个世纪,大约公元250年到800年之间是文明蓬勃发展的古典时代,城市繁荣、农作收成好。来自对洞穴形成的分析显示,当时马雅地区的降雨量相对较高,但从公元820年左右开始,该地区遭受95年间断性干旱的破坏,其中一些干旱持续数十年。

多数马雅城市都在公元850~925年之间崩坏,这与一个世纪的干旱时间大体一致。因此专家相信,9世纪的气候变化可能以某种方式导致马雅人的灭亡。但干旱主要发生在南部,北部仍有零星的繁荣文化,然而科学家发现9世纪下半叶,马雅铭文减少70%。玛雅北部地区的放射性碳数据也反映同样的下降模式,显示木结构建筑也在同时期大幅减少。

创造性活动的减弱反映北方正在发生政治和社会崩溃。11世纪又出现2000年来最严重的特大干旱。气候记录显示,约公元1020~1100年,一世纪大部分时间里,降雨量急剧减少,与考古得出的马雅北部文明崩溃的日期非常吻合。11世纪等于是马雅人的最后一搏,第一波干旱已经结束南部的马雅人,第二波干旱可能是北部玛雅人灭亡的最后稻草。

明朝最后七年大旱引发农民起义

除了马雅文明,明朝灭亡也与干旱有关。1637年后的七年发生在明末的大旱,是中国近千年来最严重的干旱事件,在此期间,华东地区,尤其是黄河流域和江淮地区旱情最为严重。据科学家考证,1641年菲律宾南部帕克山的火山喷发显著加剧干旱现象,进一步促成1644年明朝的灭亡。此外,万历后期至天启年间中国气候显著变冷,进入小冰期,再加上干旱和荒漠化,都对政权产生一系列冲击。

首先气候破坏北方边境的军用农场体系,使军费开支大幅增加,进而加剧明末发生的国家财政危机。其次,气候恶化,如降温、干旱、霜等灾害发生频率增加导致中国大部分地区人均原粮产量下降20%~50%,粮食危机爆发,使明朝最后几十年动荡不安。第三,1637年开始的严重干旱是引发农民起义的关键因素,最终导致明朝灭亡。

全球极端干旱上演土地荒废流离失所

现在干旱在全球造成的危机已经浮现,叙利亚目前正面临70年来最严重干旱,阿富汗动荡部分也是因为干旱引发。而在南美洲的智利也处于历史上最干旱的一年,专家已预告葡萄园和农场聚集的中部地区可能会长期缺水。科学家找到造成智利干旱的原因是海洋温度升高,人为暖化加剧这种现象。

美国国家大气研究中心的气候科学家Andreas Prein表示,极端干旱是马雅或明朝等历史文明崩溃的原因,并可能破坏现代文化的稳定,例如最近在叙利亚看到的情况,对人为造成的气候变化正在加剧特大干旱的严重性,感到非常担忧。

(首图来源:Flickr/Kirt EdblomCC BY 2.0)

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