自动驾驶汽车企Waymo运营悄转向,宣布停售激光雷达

越来越多迹象显示,John Krafcik 4月初突然宣布卸下Waymo首席执行官职位,象征着Alphabet Inc. 旗下自动驾驶汽车企业的经营策略出现重大转变!

Thomson Reuters报道,Waymo 8月26日宣布,持续长达两年向其他非汽车企业出售激光雷达(LiDAR)传感器的努力现已画下句点。Waymo发言人表示,公司将专注于开发及部署Waymo Driver(自动驾驶系统)到全自动驾驶叫车服务(Waymo One)与货物运送(Waymo Via)业务,在此同时将逐步结束商业激光雷达业务,但会持续自行打造激光雷达。

Krafcik与其他高端主管离职后宣布停售激光雷达,不禁让外界猜想,Waymo在超过十年未能创造可观营收后,是否开始重新思考运营策略。今年曾参加旧金山自动驾驶汽车测试的一位前Waymo操作员表示,他每天必须“解除自动驾驶模式(disengagement)”/ 接手大约30次。

Waymo全自驾技术没有Krafcik说的那么强?

2015~2021年担任Waymo首席执行官的Krafcik今年初接受《德国经理人杂志》专访时表示,特斯拉(Tesla)的现行策略不可能开发出全自动驾驶系统。

Krafcik担任首席执行官期间,Waymo于今年1月宣布开始以“全自动驾驶(fully autonomous driving)”来形容自家开发技术,借以跟需要有照驾驶监控的驾驶辅助技术做出区隔。

Krafcik于去年底推文指出,有时人们将Waymo与汽车公司或驾驶辅助系统进行比较,但这是拿苹果对比橘子。

Sometimes people compare Waymo to car companies or driver-assist systems, but that’s apples & oranges. Here’s why:

Our product is the world’s most experienced driver, refined over 20 billion miles. The fully autonomous Waymo Driver drives cars, vans & Class 8 trucks /1

—John Krafcik (@johnkrafcik)December 28, 2020

就在美国主流媒体频频以特斯拉“全自动辅助驾驶(FSD)”功能需要驾驶人主动监控,有名不符实之嫌的同时,2009年成立的Waymo 8月24日宣布在旧金山特定服务区域推出配置自动驾驶汽车专家的自动驾驶叫车服务。

Waymo并未说明,何时可以在旧金山所有地区推出不配置安全驾驶的自动驾驶汽车叫车服务。

Argo、特斯拉已迎头赶上Waymo?

另一方面,创立于2016年的自动驾驶汽车创业公司企业Argo AI(获福特汽车、大众支持)今年底以及明年将分别在迈阿密、奥斯汀启动配置安全驾驶的自动驾驶车叫车服务。

Model 3计划最黑暗期间,曾考虑将特斯拉卖给苹果(Apple Inc.)的马斯克(Elon Musk),8月19日在特斯拉人工智能日上表示,如果其他汽车公司想取得FSD授权并应用在他们的车款上,那就太酷了,因为开发FSD时并不是只打算应用在特斯拉电动汽车而已。

彭博社8月17日以“Waymo在通往自动驾驶车的道路上已完成99%,最后的1%是最难的”为题报道指出,多位曾在Waymo任职过的不具名人士透露,母公司Alphabet非常谨慎,特别是在2018年优步(Uber)自驾测试车在亚利桑那州撞死一名行人之后。

根据Alphabet Inc. 7月27日发布的2021年第2季(截至2021年6月30日为止)财报,包括Waymo在内的“其他赌注(Other Bets)”营收年增29.7%至1.92亿美元,营业亏损自11.16亿美元扩大至13.98亿美元。

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