后阿富汗时代,美军事独角兽企业从无人机转向军用AI研发

Shield AI,一间在2015年由海豹特种部队退役军人创立的创业公司,短短几年借由开发小型无人机群产品成功打入美军市场,但随着美国在8月底将全面撤出阿富汗,Shield AI也将随之转型,以军用AI为开发主力,为美国下一场大战做准备。

Shield AI创办人Brandon Tseng。 (Source:Harvard Innocation Lab)

由Brandon Tseng成立的Shield AI公司,在2015年创立不久后,即开发出NOVA小型AI无人机,具备Level 5全自动驾驶能力,可不依靠GPS和遥控器自行进入建筑物内,并使用内置的热显像摄影机,探测建筑物内部构造,并可识别出敌人或可疑设备位置,即时创建3D图片回传至士兵手持设备上。

NOVA很快受到美军采用,在阿富汗、伊拉克和叙利亚战场证实了它的实用性,Shield AI也因此得到许多投资公司的青睐,在8月24日该公司宣布获得来自多家投资企业共2亿1千万美元的资金。

这笔资金除了帮助Shield AI解决债务之外,还得以并购Martin UAV以及Heron Systems两家公司,其中Martin UAV擅长生产大约125磅(约56公斤)的车载发射无人机,而Heron Systems则擅长开发军用AI系统。

NOVA无人机手持设备,可即时显示建筑物3D地图与敌人位置标示。 (Source:Shield AI)

Heron Systems所开发的战机缠斗AI,在2020年时曾经在国防高等研究计划局(Defence Advanced Research Projects Agency,DARPA)举办的比赛中,多次以F-16模拟器打败空军飞行员,力压洛克希德马丁等一众大型厂商,赢得DARPA合约,将以这套AI系统帮助训练飞行员近战缠斗能力。

随着美国撤出阿富汗,Shield AI创办人兼首席运营官Tseng表示,身为阿富汗退伍老兵,他与公司内许多同样驻扎过阿富汗的退役同事们,都感到相当沮丧,但也必须尽快找出公司在后阿富汗时代的主力产品。

因此,Shield AI在并购Heron Systems之后,将合作开发一套通用AI驾驶系统,小至无人机,大到装甲车辆甚至战机,都可以使用同一套AI系统进行自动驾驶。

“我们的目标并不是取代人类士兵,而是尽可能的减少负担,让士兵能够更专注在重要决策上。”Tseng首席运营官表示,虽然Shield AI并不排斥研发AI武器,但目前将会专注研发通用驾驶AI系统,直到世界各国对于致命自主武器(Lethal Autonomous Weapons, LAWs)有共识之后,才会考虑。

由于AI已经成为新时代军备竞赛的主力项目之一,因此即使联合国多次召开会议讨论对于LAWs的相关定义与开发限制,各主要军事强国早已提前进行多方面的研究工作,因此当美国不再关注中东反恐战争之后,军事AI与自主武器的研萌生想法必会比以往加速许多。

(首图来源:Shield AI)

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