电动汽车“锂离子电池”为何常出现起火疑虑?

通用汽车(GM)宣布,由于高压电池组存在起火风险,决定扩大召回旗下雪佛兰(Chevrolet)“Bolt”电动汽车,预估成本将耗费10亿美元,并向LG化学(LG Chem)子公司、电池供应商LG Energy Solution寻求补偿。

然而,这次LG Energy Solution生产电池的第二次重大召回,凸显出公司在制造电池方面面临挑战。通用汽车新闻稿指出,LG提供给Bolt EV和Bolt EUV的电池组出现双重缺陷,有阳极(anode)版断裂和隔离膜折合,一枚电池同时有这两种状况,会提高起火风险。

为什么锂离子电池会有火灾风险?

锂离子电池着火,主要是因为电池内的热量未能按照最初设计的意图进行释放,引起内外燃烧物的燃点后起火。

无论是用于汽车还是电子设备,如果锂离子电池制造不当、遇到损坏,或者操作电池的软件设计不正确,都可能起火。电动汽车的锂离子电池使用有机液体电解质,在高温运行时具有挥发性和易燃性,遇到外力碰撞也会导致化学品外泄。

大林(Daelim)大学汽车工程教授Kim Pil-soo认为,当电动汽车遇上火灾时,一直很难准确地确认起火点,因为在相同条件下要重演火灾事件,是非常困难的。此外,政府、汽车制造商和电池制造商往往不会透露具体的安全风险。

电动汽车常用这3种锂离子电池

目前用于电动汽车的3种锂离子电池,分别是圆柱形电池(Cylindrical)、方型电池(Prismatic)和袋装型电池(Pouch-types),圆柱形和方型的外壳是硬质材料,袋装型电池使用密封的柔性薄膜加上薄金属袋保护,而每一种电池都各有优缺点。

圆柱形锂离子电池使用旧式技术,可承受高的内部压力而不变形,价格也便宜,是大规模生产的理想选择,但重量重、形状无法像其他电池形式一样密集排列,而特斯拉大都使用圆柱形电池。

方型电池比圆柱形电池更轻、更安全,且矩形能够密集包装、更加利用空间,但价格昂贵、生命周期更短,也有膨胀问题。

与上述两种锂离子电池相比,袋装型电池制造起来能更轻、更薄,并适应不同车型的容量和空间要求,在设计上具有灵活性,但更容易膨胀,碰撞也更容易受到伤害,引发火灾的风险更大。

目前,通用汽车和现代汽车都使用LG Energy Solution的袋装型电池。大众汽车今年稍早表示,将从LG和电池供应商SK Innovation生产的袋装型电池,转而改采方型技术。

(首图来源:shutterstock)

发表评论