为让星舰火箭发射活动更不受限,马斯克想开挖一条沿海隧道

随着SpaceX在德州星际基地的火箭测试与发射活动日渐频繁,当地博卡奇卡高速公路也越来越常封锁,影响了当地居民通过这条大道前往博卡奇卡海滩的权益,一般员工要进入基地内所需车程也很耗时。为解决这些问题,SpaceX似乎正在考虑从南帕德里岛南端挖一条隧道连接至博卡奇卡海滩,当地面道路封闭时,其他居民就可借由这条隧道安全通过。

SpaceX在德州南部、靠近布朗斯维尔市的博卡奇卡村内拥有一个独立发射场地,名为

南德克萨斯发射场(South Texas Launch Site)或博卡奇卡发射场(Boca Chica launch site),2018年后,SpaceX将这里设置为星舰(Starship)火箭的专属发射场所。

然而基地沿路紧邻博卡奇卡大道,这条公路尽头就是博卡奇卡海滩,住在德州最南部(布朗斯维尔城市与附近城镇)的居民们主要都是通过这条公路前往其他海滩,但随着SpaceX越来越频繁封闭道路以沿路移动火箭与发射测试,没有人可以进入或停留于此,附近居民与那些享受未开发海滩的人也越来越不愉快。

显然马斯克也知道这状况,并且打算解决它。据《Brownsville Herald reports》报道,马斯克7月曾与卡梅伦郡(德州最南部的一个县)首长见面,讨论从南帕德里岛南端到博卡奇卡海滩北端建造一条隧道。

这条隧道能带来不只一个好处,比如在发射与高压测试期间,它仍能随时为公众提供进入其他海滩的地下安全信道,也可以大幅缩短居住在南帕德里岛、伊莎贝尔港和其他地点的SpaceX员工通勤时间,否则要进入博卡奇卡星际基地设施,通常需要1小时车程。

南帕德里岛到博卡奇卡基地的平面路线。 (Source:Google map截屏)

虽然隧道还只是一个概念,尚不清楚SpaceX与官员讨论结果,也许无疾而终,但为了未来发射活动能顺畅进行,马斯克应该会有所行动,这个男人通常想快速解决问题,如果他人无法或不愿意跟上他的速度行动,他依然会想出其他办法顺便在Twitter发文开酸,远离陆地的海上发射平台就是其中一个方法。

目前看起来,国外网友对这想法颇支持,不开发另一条SpaceX专用平面道路也能避开野生动物保护区,然而隧道开挖深度可能相当深,也得考虑当地地质条件是否适合挖隧道,虽然网友开玩笑地说颇想看到一台配备3个猛禽引擎的隧道开挖机。

(首图来源:FFlickr/SpaceXCC BY 2.0)

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