备战大洋,美军将研发全新水上飞机

隶属美国五角大厦的高等国防研究计划局,在18日发出了研发构想征求消息,向各全球各国防产业厂商征询新式水上飞机的设计概念。

高等国防研究计划局(Defence Advanced Research Projects Agency, DARPA)所著眼的设计,称为“翼地效应机(Ground-effect Vehicle)”构型。

这种飞机与一般飞行器不同的地方在于,通过贴近地面或水面飞行,气流通过机翼向后下方流动,冲击地面或水面时,会比在高空中产生更大的升力,使机身阻力减少,获得比高空飞行更高的升阻比,但也因身形庞大,只能进行贴地飞行。

冷战时期,美苏双方都有进行翼地效应机相关实验,美国于1940年代测试“休斯H-4大力神(Hughs H-4 Hercules)”水上飞机,苏联则在1960年代由阿列克谢耶夫设计局(Alekseyev Central Hydrofoil Design Bureau)设计出“里海怪物(Korabl Maket)”的实验机。

但由于材料技术和飞行原理都无法克服风浪及侵蚀问题,计划很快就遭到中止,此项技术后来多为民间自行开发商用。

1940年代美军大力神翼地效应机。 (Source:See page for author, Public domain, via Wikimedia Commons)

由于翼地效应机在海面飞行时,速度远比船舰快,载重量也大幅超越直升机,因此美军认为这项技术若能克服风浪问题,可发挥极大的战略和战术价值,因此将近80年后,DARPA将开始着手研发全新机型。

在DARPA的构想中,这款新机型需要能承载100吨以上,舱内空间可搭载数艘两栖载体,并且能长时间进行翼地效应飞行,在遇到海况不佳时能迅速降落进行海航模式,且海航模式需具备与一般船舰相当的抗风浪能力。

DARPA发出这项研发构想征求案后,就等各家国防厂商提供设计概念,届时DARPA将评估最可行的方案,与厂商合作开发。

未来在西太平洋的潜在冲突中,除了传统气垫船、直升机和登陆舰之外,或许能看到这款身形巨大的水上飞机,以贴地高速飞行方式冲进热区,卸下人员载体之后迅速撤走的身影。

(首图来源:Wigetworks)

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