行星之王木星20日进入“冲”位置,将成夜空中最亮的星

年度天文盛会“木星冲”将在20日登场,当木星抵达“冲”的位置,便是架起望远镜观测木星及表面大红斑风暴的理想时间,备受观星者喜爱。20日傍晚起人们整夜都可见夜空中明亮的木星,而只要拿起普通的双筒望远镜,就能观察到木星身边最大的4颗卫星,其中一颗甚至比水星还要大。

在以地球为基准的位置天文学中,“冲(opposition)”是指太阳、地球与地球外侧行星恰好排列成一直线(地球在太阳与该颗行星中间),因此我们会遇到火星冲、土星冲、木星冲、天文星冲、海王星冲。前四者都有机会以肉眼看见,但海王星冲与其他行星不同,由于距离太过遥远,就算适逢冲日也无法以肉眼观看。

当行星来到冲的位置时,太阳下山后它正好从东方地平线升起,午夜十分来到地平最高处,翌日太阳升起前从西方落下,也就是说冲日天体整夜皆可见,此时该行星与地球距离也是一年中最接近之际。

木星是太阳系最大的行星,也是望远镜中色彩最斑斓的星体,但若单纯以肉眼欣赏,只能见到木星暂成为夜空中最明亮的一颗星星。想细看木星表面必须拿起望远镜,7倍或10倍双筒望远镜就可以带你欣赏木星最大的4颗卫星:木卫一“埃欧”、木卫二“欧罗巴”、木卫三“盖尼米德”及木卫四“卡利斯多”,其中木卫三是太阳系最大卫星,甚至比行星水星还大。

当然,配备40倍或以上的望远镜观测木星效果更理想,可以亲眼见证存在于天文照片中的木星大气带状条纹、大红斑风暴等。没有望远镜也没关系,台北天文馆将于20日晚上8点起通过大型天文望远镜直播木星冲,同时解说木星知识、探测与观测方法,人们可前往天文馆的YouTube频道观赏。

(首图来源:NASA)

发表评论