AI酝酿够久了,疫情后20年前计算机革命效应再现

疫情期间劳工短缺,大幅加快企业和消费者接受新技术的步伐,现在美国企业正在以更少的劳工生产更多的产品,专家预期,疫情后美国将迎接20年前计算机革命以来最大的一次生产力跃增,而且越来越多经济学家表示,这将不是昙花一现。

虽然近期美国GDP数字不够漂亮,分析机构担忧美国财政刺激措施影响减弱、物价飙升削弱购买力、Delta变种在南方肆虐,以及美国人储蓄率瞬间下滑且低于预期,预计下半年GDP年增长率将大幅放缓。但是多数经济学家认为,长期来看,生产力将突破金融危机后十年的瓶颈,带动经济繁荣。

生产力是指一个工人在一小时内可以完成多少产出。 《华盛顿邮报》一篇文章指出,当工人拥有更好的工具或机器人,或是AI的帮助时,他们可以更快速度制造汽车或处理数据。而更高的生产力通常会带来以更低成本提供更多商品和服务,同时带动薪资增长,如果生产力没有提升,经济增长就会缓慢。

根据美国劳工统计局数据,第一季劳工生产率增长4.3%,是多年来最高的增长率之一。第二季生产率增速放缓至2.3%,但仍然是金融危机后十年美国生产率低迷的近两倍之多,当时平均仅为1.2%。

美国生产力最高的辉煌记录是从1996年到2004年,劳工生产率平均为3.1%,主要是由于个人计算机革命。一些经济学家表示,当今的美国可能准备进入1990年代后期以来未曾见过的生产力繁荣时期。

美国经济学家会如此乐观,部分源于疫情大流行迫使数字经济、机器人和AI得到快速和广泛采用,加上美国政府准备对数字基础设施进行重大投资。此外,经济学家认为,新技术的突破通常不会立即增加生产力,但AI和机器学习酝酿的时间已经够久了。

报道分析,经济衰退结束时生产力反弹是经常见的事,主要是因为公司解雇如此多的劳工,留下来的人会更加努力工作,给老板留下足够的印象,以2009年为例,当时的生产率平均为3.6%。但这种反弹往往会消退,因此以这次而言,真正的考验可能是2022年和2023年。

但包括高盛 (Goldman Sachs) 和麦肯锡 (McKinsey) 分析师都认为,生产力在未来几年保持高位的条件已经成熟。麦肯锡的理由是,企业正在加快日常任务的自动化和数字化计划,连原本预期将是最后一批采用机器人的行业,例如肉类加工行业,在疫情期间也开始采用科技,预期到2024年,生产力的年增长率可能超过2%。

生产力提高会带来正面效应,包括降低价格,因为工厂和办公室可以生产更多产品与服务,由于劳工更有价值和更有效率,也会给加薪带来更多契机。

美国总统拜登最近也说,现在是制定长期计划,重建美国的时候,首先要进行投资,从长远来看,这将使经济更具生产力并带来更多增长。在政策推动经济增长、劳工短缺,以及疫情迫使所有人快速学习使用技术,技术适应极致发挥下,大多数经济学家都预测至少会出现小规模繁荣,他们认为生产率不会像1990年代后期那样高,但绝对会高于大衰退后的复苏。

(首图来源:Flickr/Vinoth ChandarCC BY 2.0)

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