高速传输群体热,2022年USB 4崭露头角

资料量越大,高速传输的需求就连带提升,今年下半年对于许多台湾IC设计厂商来说相当关键,那就是USB 4相关产品送样到小量量产的阶段,抢攻明年商机。相关厂商包含祥硕、谱瑞-KY、创惟、威锋电子等。

随着苹果即将发布的MacBook Pro,市场也看好,其中也将延续采用USB 4规格,且将有14、16英寸两款规格产品,有望带动市场换机潮,以及相关供应链增添动能。

USB 4早在2019年规格发布后,大致需要经历一年时间,才会有相关产品陆续研发完成。比起前一代产品USB 3.2的传输速度来说,USB 4最高每秒可达40GB的传输速度,几乎是两倍以上,只要连上屏幕,就能传输8K图片画质,且其中更具有充电功能,这也让企业坦言,比起前一代产品,真的越来越难做,像是从高速公路变成高铁一样。

在USB 4其中,台厂扮演的重要角色各有不同,控制芯片又可分成主控端(Host)、集线器(Hub)、设备端(Device)三大类,而谱瑞-KY、祥硕的产品多在Host端为主,需要通过CPU厂商的认证,而创惟、威锋电子所聚焦的则是在Hub端为主。

以产品进度来看,谱瑞-KY的USB 4 Retimer产品,可应用在笔记本、台式电脑其中,且已经与CPU厂商验证测试,预期包含Intel与非Intel的主芯片厂商都有望采用,客户相对分散。

市场看好,谱瑞-KY更具优势的是,由于苹果合作紧密,加上先前并购睿思科技(Fresco Logic),对于产品线的完整度、客户的黏着度来说,都相对同业更具有竞争优势。

另外,祥硕的USB 4产品预计将在年底前送样,最快明年下半年就会开始量产。而祥硕的USB 4产品其中更可支持Thounderbolt规格,产品研发接近一年多,由于技术规格上要做调整,因此难度相对更高,就是希望能成为Intel之外第二个提供客户Thunderbolt接口的供应商。

另外,由于USB多采用Type-C的样式接口,像是苹果从2015年或之后推出的机型的MacBook推出,具有单一Type-C连接端口,使USB Hub的市场需求持续提升。在周边零配件市场其中,集线器就需要使用到创惟、威锋电子的芯片。

威锋电子产品则从USB 3开始起家,预计USB 4的产品今年底前就能进入量产贡献,积极布局市场,持续往高端产品、多样产品布局发展。与威锋产品线较为相近的是创惟,公司过去从USB 2.0起家,近年再拓展USB 3.1、USB 4等产品,市场也传出,创惟打入苹果供应链其中,有机会再增后续运营动能。

以今年运营表现来看,此四家厂商上半年的营收都缴出亮眼成绩单,其中又以谱瑞-KY、威锋电子年增幅度最显著。市场预期,随着USB 4明年市场渗透率可期,有望增添相关供应链后续运营动能。

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