三星与新思科技合作,采人工智能来强化处理器设计

根据外媒报道指出,韩国三星将使用新思科技(Synopsys)提供的AI功能- DSO.ai来设计下一代Exynos处理器。目前Exynos芯片在三星的智慧手机、平板电脑中都有使用(主要是韩国与欧洲市场),并且还有少量提供给中国手机厂商使用。至于,新思科技是全球最大的芯片自动化设计软件(EDA)供应商之一,而DSO.ai则是第一个用于处理器设计的商业AI软件。

报道指出,这次两家公司合作AI设计处理器的计划,其并非将工作全部交给AI,而是使用强化学习自动搜索设计空间的方式,使AI找寻最佳的解决方案。也就是首先一款芯片要先完成其逻辑设计部分,这部分由人类工程师完成。之后开始进行布局的走线设计,也就是确定每个晶体管的放置位置以及它们如何连接。

不过,先进制程的处理器一般有数十亿,乃至上百亿个晶体管,设计布局和测试通常需要几个工程师花费20~30周才能完成。而面对可说是“无数种”的选择,最后的布局设计需要达到性能、功耗和面积(即PPA)这3个目标之前的平衡。有实际参与的工程师表示,这“无数种”的选择其几乎的可能性达到了10⁹⁰⁰⁰⁰。因此,工程师对不同的设计,要如何将芯片具设计到优化就完全凭借知识与经验。但是,这种人类的知识虽然很难写成计算机代码,但却可以进一步强化人工智能的学习性能。所以,两家公司就借由合作来训练算法,最后能逐步达到目标。

据了解,在进行强化训练之后的DSO.ai对设计速度的提升效果明显。新思科技说,这项工具在一些情况下,其设计的处理器频率提高了18%,功耗降低了21%,同时将工程时间从6个月缩短到了1个月。而且,AI还会不断自学提高能力,从一个计划中获得的经验进一步被保留下来,在将其用于未来的芯片设计工作。

(首图来源:三星)

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