Hi-Res流媒体音乐动手玩,原理知识篇:看懂Hi-Res音乐嗨在哪里

虽然Hi-Res高音质音乐文件并不是什么新鲜事,不过当Apple也跳入战局之后,情况就有所不同了,就让我们一起来看看Hi-Res到底有什么魅力吧。

Apple于2003年4月28日开始于iTunes Store提供附费音乐下载,起初它只提供音质有所失真的“有损压缩”AAC、MP3格式,后来进化为提供音质不会失真的“有损压缩”ALAC格式,并陆续提供超过7,500万首ALAC格式歌曲。

到了2021年5月,Apple进一步推出Hi-Res Lossless格式,提供比CD音质(16bit /44.1kHz)更加细腻的24bit /48kHz甚至24bit /192kHz高分辨率音乐文件。

看到这边,我们就要先说明一下这些格式中的数字代表什么意思。如过要将自然界的声音记录成数字文件,最简单就是通过脉波编码调制(PCM)的方式,过程中我们需要对声音进行“采样”,其中采样深度代表每次使用多少容量来存储资料,采样频率代表每秒记录几次资料。

这样有点难以理解对吧,所以笔者用可视化的方式来举例。以数字图像来说,采样深度对应的概念就是色彩的变化量,也就是说在每一个像素中,可以存储多少种不同的颜色,而采样频率则是对应分辨率,表现在每张图片具有几个像素。从下方的图片就可以清楚看到,当图片的采样深度越高,颜色就越逼真,而采样频率越高,画质就越细腻。

这个情况到了数字音频文件也是一样,在传统CD的16bit /44.1kHz格式中,每秒进行44100次采样,每个样本以16bit的容量存储信息,而24bit /192kHz格式的Hi-Res音频,则每秒进行192000次采样,每个样本为24bit,无论是音质或细腻度上都有所提升。

PCM的记录采样方式是将自然界的声音波形一一描绘在最靠近它的采样点上,可以想象当取记录次数越密集(提高采样频率)、记录刻度越精细(提高采样深度),对声音的环原度就越高。 (本图采用创用CC姓名标示-相同方式分享,图片原始作者为Aquegg)。

从示意图中可以看到,24bit/192KHz的记录波形,比16bit/44.1KHz更接近原声(图片来源:Sony)。

以图片为例,降低采样深度(色彩深度),就会减少色彩的数量。

如果降低采样频率(分辨率),画面就会变得粗糙而模糊。

由于Hi-Res音频格式出现的时间比较晚,在实体CD普及率日渐降低的现在,企业实在没有什么理由推出实体Hi-Res音频媒体,而Sony与1999年推出的SACD虽然打过美好的一仗,然而如许多Sony制定的封闭规格一样,没有成为普及的商业化产品,只沦为粉丝茶余饭后的话题。

现在Hi-Res音频大多采用付费购买文件,或是线上流媒体播放的方式销售。前者就像购卖电影蓝光光盘一样,只不过购买之后消费者拿到的是数字版文件,能够以脱机的方式在对应的设备上播放,后者则是像Netflix一样,支付月费之后就可以在企业提供的平台聆听Hi-Res音乐。

2者并没有绝对的优劣,文件的好处在于播放的时候不需连接至网络,自然也就不会占用带宽,而流媒体则是不需事先下载就能自由随选播放,不需占用播放器的存储容量,用户可以依习惯与使用方式选择适合的方式。

购买Hi-Res音频文件的消费模式如同购买CD或蓝光光盘电影,只不过大多数情况下消费者拿到的是数字文件而不是实体光盘。

流媒体播放Hi-Res音频则与Netflix的模式接近,消费者可以在厂商提供的平台点击想要播放的曲目。

在下篇文章中,笔者将进行实际Hi-Res音乐流媒体播放的操作与教学,请读者参考下方连接继续阅读。

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