特斯拉谈电池回收,废电池入土比例是0%

当电动汽车高举环保大旗准备取代燃油车时,许多人质疑,这些造价不菲寿命有限的锂电池淘汰后,难道不会造成更大的环境污染吗?根据特斯拉最新的环境冲击报告指出,他们目前淘汰的电池中,没有任何一块被丢回土里。

电动汽车使用的锂离子电池,无论是磷酸铁锂还是三元电池,都运用了许多贵重金属原料,这些原料从开采到加工,都对环境产生不少冲击。为了降低电动汽车对环境的影响,电池厂纷纷提出更高规的减碳降污标准,而车厂则将目光放在电池回收领域上。

去年我们曾经介绍过大众汽车的电池回收厂,当时大众表示他们的回收比例可达80%,未来希望提升到95%以上,不过最近特斯拉公布的环境影响报告(2020 Impact Report)中,说明他们做得更进一步。

特斯拉表示,100%的受损与淘汰电池都被回收了,而无法回收必须被掩埋入土的比例是0%。

尽管许多人在质疑电动汽车环保与否时,常常都忘了汽油烧完就没了,而电池可以回收这件事,但特斯拉不愧是很会省钱的公司,为了节省制造成本,并取回这些昂贵的原料,他们可说是卯足全力。

特斯拉公开钴矿供应商,证实其原料来源皆获得采矿责任协会(RMI)认可,除了广东的一家厂商之外

首先,无论电池回收效率如何,生命周期长的电池肯定比生命周期短的电池来得环保,考虑到Model 3大卖至今不过3年光景,事实上大部分特斯拉的锂电池都还没到需要淘汰的阶段,因此目前他们回收的电池只有少部分来自于早期车款,大部分其实来自于他们在R&D过程中,惨遭各种虐待,无法再制成产品的电池先烈。

其次,特斯拉导入循环经济的原则,把回收当成是最后的选项,在这之前先考虑其他可能的用途,来延长电池的使用寿命,以此完成最大化,这些选项包括转作储能电池,或是研究开发用途,又或者拆解电池芯后,用在其它储能项目。

最后,才走上回收这条路。特斯拉在2020年第四季于内华达超级工厂,安装了一座初阶电池回收设施,加上其它第三方电池回收厂商,整个2020年特斯拉总计回收了1,300吨的镍、400吨的铜以及80吨的钴。

由于特斯拉过去三年的销量大增,可以预期未来要回收的电池数量也会大增,特斯拉计划在每一座超级工厂都加装电池回收设施,如此一来可以节省原来运送的过程,在同一个厂区内就可以完成回收,并投入再制过程。

初阶分类后的回收电池原料黑土(Black Mass)。

当然,所谓100%回收,不代表原料100%不会流失,特斯拉的回收过程包括物理分类、黑灰加工、净化分离,经过这些程序,金属原料还是会有些微折损,据官方数据,原本1,000度的电池组,经过三道手续回收后,大约会剩下921度。

从大众到特斯拉,可以预期未来各家车厂,都会在电动汽车销量上升之后,展开各自的电池回收计划,可能是in-house,也可能是3rd-party处理,但面对珍贵的锂电池,不设法回收的才是傻瓜吧。

(图片来源:Tesla)

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