可抓匿踪战机,美军F-15测试全新红外线搜索关注荚舱

美国空军在上周于佛罗里达州埃格林空军基地,成功以F-15C战斗机挂载新型红外线关注荚舱,引导AIM-120先进中程对空导弹击中视距外的F-16遥控靶机,完成首次以红外线搜索关注技术,击中远程离目标的试验。

洛克希德马丁公司在2018年时推出名为“IRST 21”的红外线搜索关注荚舱(Infra-Red Search and Track System Pod),并获得美国海军采用,挂载于F/A-18 E/F超级大黄蜂战机上,并多次成功引导AIM-9X先进短程对空导弹击中靶机。

IRST的技术由来已久,与常见的红外线热显像仪属于相似技术,通过目标物表面温度,显示出物体外貌,而IRST则加上关注与定位系统,可持续锁定目标,并提供高度和方位等信息。

在这次测试中,美国空军采用由IRST 21改良而来的“军团荚舱(Legion Pod)”,在空中持续锁定视距外的F-16遥控靶机,并将方位和高度资料发送至机上雷达,让飞行员发射AIM-120导弹,飞行途中荚舱持续将资料通过雷达发送给导弹进行路线修正,最后成功集中靶机。

军团荚舱具有即插即用接口,可快速安装在不同机型上。 (Source:Lockheed Martin)

负责测试的空军第85测试评估中队(85th TES)少校Brian Davis表示,新的军团荚舱让战机可以在不发出雷达信号的状况下发射导弹,对于维持作战隐蔽性有极大的功用。

此外,由于使用红外线感应技术,探测来源是目标物表面温度,因此即使面对匿踪战机,也能够借由对方发动机散发的热能,或机体表面温度来进行关注,让美军面对敌方匿踪战机时拥有反制能力。

经过这次成功的中程对空导弹测试,证实军团荚舱具备视距外锁定和引导能力,因此美国空军与海军都将加快荚舱采购进度,强化现役机队的反匿踪战力。

(首图来源:Flickr / Robert SullivanCC By 2.0)

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