完整体星舰多壮观?SpaceX上周末短暂合体炫耀一下再分开继续测试

上周,SpaceX短暂地将星舰-20飞船与超级重型助推器Booster 4结合在一起,一方面展开合体检查,另一方面给大家欣赏下世上最大火箭面貌,不到1个小时就拆开各自回到组装场地。马斯克日前推文表示,预计再花2个星期贴好所有隔热瓦片、装好QD arm等,接着进行一系列飞行前验证测试。

星舰(Starship)是SpaceX开发中的下一代太空发射载体,上级星舰飞船与下级超级重型助推器结合起来长达120米,建成后将成为有史以来最强大的火箭、并取代现行服役的猎鹰9号火箭舰队。

7月初,外界专家根据SpaceX于6月底放出的消息,估计该公司最快8月可能展开完整星舰原型机首次轨道试射,但有鉴于当时火箭发动机还没装好、发射台还没建好、火箭外壳的隔热瓦还没贴、最重要的是飞行许可证根本不见踪影,外界普遍认为似乎信心喊话喊过头。

然而仅仅过了1个月,今天我们看到SpaceX光速装完火箭发动机、光速建好发射台、光速贴好98%隔热瓦,还首次光速亮相结合星舰-20飞船与超级重型助推器Booster 4的完整体1个小时给外界确认,你还不相信?仿佛听到马斯克在幕后嗤笑。

Moving rocket to orbital launch padpic.twitter.com/zZLiXIPD6M

—Elon Musk (@elonmusk)August 4, 2021

Starship on the orbital launch padpic.twitter.com/7p02cgNnUA

—SpaceX (@SpaceX)August 6, 2021

短暂合体演练过后,飞船与助推器就又分离回到各自位置,需要继续贴好一些特殊形状的隔热瓦来保护飞船与裸露的发动机,也还需要进行多次低温验证、静态点火测试等。发射台方面,地面推进剂储罐还在建造中,也要装好QD arm(Quick Disconnect Arm)以更方便为飞船补充燃料。

4 significant items:

–Final heat shield tiles for ship

–Thermal protection of booster engines

–Ground propellant storage tanks

–QD arm for ship

2 weeks.

—Elon Musk (@elonmusk)August 6, 2021

虽然之后第一次试飞不排除超级重型助推器直接在发射台上爆炸的可能性,毕竟破天荒安装了29台火箭发动机,只要其中一个发动机故障就可能一发不可收拾,但一旦成功起飞,29个猛禽发动机将在全功率下产生近1,500万磅推力,远超历史上任何火箭。

SpaceX尚未确定首次轨道飞行测试的发射日期,但根据该公司5月提交给美国联邦通信委员会(FCC)的申请文件,预计会在今年6月20日至12月20日之间进行。

看看隔壁棚蓝色起源的新葛伦火箭(New Glenn)发动机至今还没有影子,波音的starliner太空船无限推迟,SpaceX速度实在快得惊人,只不过还要等FAA的龟速环评,星舰能不能顺利在下半年飞上天空还是个未知数。

(首图来源:SpaceX/Twitter)

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