染疫后遗症缠身,美国学生惊觉课业体能大不如前

部分儿童和成人感染COVID-19(2019新型冠状病毒)后,饱受身体、心理和神经症状缠身之苦,包括许多对初期感染仅轻微反应的人。

15岁的葛罗根(Will Grogan)茫然看着9年级的生物作业,前一天还能掌握的课程内容,现在看起来完全陌生。

葛罗根坦言:“我听不懂。”虽然教师和同学试图让他回想以前上课时有多熟练地回答问题,他还是说:“我没看过这些东西。”他变得很沮丧,教师同意他去找校护求助。

这段故事发生在今年稍早,是诸多染疫后认知混乱的案例之一。葛罗根去年10月感染COVID-19后就遇到这类问题,还有疲惫和腿部剧痛等。

纽约时报报道,全美年轻人正准备返校开学,许多人仍努力从染疫后就挥之不去的神经、身体和心理症状康复,这种状况常称为“COVID长期症状”(long Covid),表征、持续时间和严重程度都因人而异。

研究认为,COVID长期症状可能影响10%~30%染疫成人。目前针对儿童的研究数量不多,推测估计儿童受影响比例的差异也颇大。

美国国家卫生研究院(NIH)院长柯林斯(Francis Collins)今年4月在国会听证会引述一项研究说,约11%~15%染疫年轻人会“承受这种长期后果,在学校表现等方面可能非常不利”。

由于传染力强的Delta变异株正在美国蔓延,完整接种疫苗的12~17岁青少年不到半数,低于12岁儿童又尚未纳入施打对象,儿科通报的染疫病例急速增加,年轻群体正面临风险。

医师说,即使年轻患者初期感染时只有轻微或无症状,仍可能承受COVID长期后果,例如引发混乱或令人衰弱的症状,扰乱学习、睡眠、课外活动和其他生活面向。

美国国家神经疾病及中风研究院(NINDS)神经系统感染科主任纳斯(Avindra Nath)说:“潜在影响非常大。他们正处于增长期,一旦落后,就很难(重拾进度),因为孩子丧失自信。这是恶性循环。”

前文的葛罗根是鹰级童军(Eagle Scout),也是网球好手,还热爱语言,正在学法语和阿拉伯语。他说以前觉得“小睡是在虚度光阴”。然而染疫害他疲劳不已,几乎35天下不了床,还得坐着洗澡,以免在浴室晕倒。

当他回到德州达拉斯(Dallas)中学上课,昏沉的脑袋让他在数学课看到“数字浮出纸面”,还忘了交日本武士的历史报告,甚至英语作业夹杂法语。

葛罗根说,他把作业交给老师,感觉老师好像在问“这是草稿笔记吗?”他很担心地说:“我还能当好学生吗?这真的很恐怖。”

据美国小儿科学会(American Academy of Pediatrics)资料,全美有近420万年轻人感染COVID-19。

波士顿儿童医院的神经感染性疾病专家威尔森─墨菲(Molly Wilson-Murphy)表示,目前观察到的长期症状包括疲劳、头痛、昏沉、记忆力和注意力难以集中、睡眠障碍、嗅觉和味觉持续变化等。

她坦言:“我们还没有任何好办法推测估计谁会受影响、程度有多严重、要多久才能恢复。我们没有任何神奇疗法。”

葛罗根说:“我不算是夸张的人,但(这场病)让我变得忧心忡忡。感染COVID-19之前,我觉得就算染病也能克服,会有抗体,会没事。但天啊,现在我真的不想再经历一次了,绝对不要。”

(首图来源:Unsplash)

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