输油管线也要100%绿化,环保人士会买单吗

全球极端气候越来越明显,各国减碳脚步加速,减碳环保人士更是炮声隆隆,石油天然气产业成为原罪,不断遭针对,甚至连投资人都因而抽离资金,油气产业纷纷推出减碳计划希望洗刷污名,加拿大输油气管线运营商TC Energy宣布运营所需能源都要从原本燃气发电改成可再生能源,100%绿化。

TC Energy共计运营10万公里长的输油气管线,是北美最大输油气管线网运营商之一,4月时向美国的风能运营商招标总计620百万瓦发电容量,供电给其钥石管线,看是否能以可再生能源风能来供应运营所需电力,回应相当热烈,投标风能开发商共计达14吉瓦,超过所需20倍,让TC Energy信心大振,先从输油管线开始改为以风力发电运营,TC Energy表示很快将把美国与加拿大的输油、输气管线运行用电都改为绿色能源。

TC Energy将用风能与太阳能,取代过去使用的燃气发电,来运行管线,要运行该公司美加所有管线网,大约需要5~7吉瓦发电容量,相对美国风能总发电容量118吉瓦,供应可说绰绰有余。转型使用绿色能源的同业不只TC Energy,竞争对手Enbridge也有规模较小的类似计划。这些能源转型工作,主要都是为了应对投资人的压力,要求改善企业环境保护表现,另一方面则是应对碳税成本。

加拿大油气产业在高碳排放的油沙业为主情况下,是加拿大最大的碳排放产业,加拿大为了跟进欧美减碳脚步,计划2030年较2005年减碳40%,主要政策之一就是碳税,预计至2030年,碳税将从当前的每吨40元加币,提升到每吨170元加币,如此一来,若TC Energy还继续使用燃气发电,那么缴交的碳税将相当可观。

TC Energy于2019年碳排放量达1,400万吨。2018年缴交6,200万加币碳税,2019年缴交6,900万加币碳税,位于美国、墨西哥的业务,也迟早要开始缴交碳税,因此改用可再生能源,有直接的经济诱因,预期各国碳税将越来越高,现在正是转型时机,不仅自身改用绿色能源,成立绿色能源与储能业务,还能插手绿色能源市场。

要将TC Energy全部运营都绿色能源化,所费不菲,预计取得620百万瓦风力发电容量,要投入10亿美元资金,也就是TC Energy若全部运营都采用风能,将需要数十亿美元投资。但TC Energy老成持重,认为本身大规模基础建设经验丰富。不过投资人仍有杂音,认为好好一笔钱,拿来专注发展本业不是更好?

对环保人士来说,重点不是TC Energy运营管线花多少电力排放二氧化碳,而是管线输送的油气最终用于燃气发电、锅炉等,最后一定会变成二氧化碳,管线运营所需和管线输送的化石燃料箱比,可说九牛一毛,只绿化管线本身,在认为管线应该彻底关闭的激进环保人士眼中,只是提篮假烧金。

尽管擦脂抹粉可能无法说服环保人士,但由于可再生能源价格持续下降,天然气成本很难继续低下去,加上碳税考量,就运营面来说,转换为可再生能源仍有经济诱因,改用风能太阳能运行管线,将是近未来产业的趋势。

(首图来源:TC Energy)

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