毅力号第一次火星采样,失败

NASA火星车毅力号第一次采样以失败收场,虽然过程看似顺利,但最终发现采样管内并没有任何火星岩石或泥土。

今年2月降落在火星的杰泽罗陨石坑的毅力号,主要有个两任务:寻找过去火星生命的迹象,以及收集和保存火星样本以备将来送返回地球。

毅力号6日钻出第一个样本收集孔,这算是耗资27亿美元任务的重要里程碑,但不久JPL宣布:毅力号传回地球的数据显示,采样管内没有发现任何火星岩石或泥土。

毅力号6日拍摄的照片显示,233号样品收集管是空的。

毅力号携带43个采样管,任务计划是使用7英尺长(2.1米)机械臂末端的钻头,钻入火星岩石孔洞提取材料,至少填充20个采样管。依目前规划,2030年代初与欧洲太空总局合作,进行另次火星任务,把样本带回地球。

JPL表示:采样过程从头到尾完全自动化进行,数据显示空心的取芯钻头按预期工作,样品管处理似乎也一切正常。

JPL毅力号团队表示,初步想法是,有可能是空管因目标岩石取芯过程没有按照预期反应造成,不太可能是采样和存储系统硬件问题。像这样钻孔采样顺利,采样管却空无一物的情况,地球测试期间从未发生过。接下来几天,团队将花更多时间分析数据,找出空管的根本原因。

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