美国空军开发太阳能无人机,盼连续飞行90天不降落

一直飞啊飞仿佛永远不用降落,外媒报道指出,美国海军正在研发一架太阳能无人飞机,可以作为军方的“眼睛”又或是空中移动的通信平台,最终目标是可以连续飞行90天。

外媒New Scientist报道指出,美国海军与美国-西班牙航天创业公司Skydweller Aero签署500万美元合约,开发架全新太阳能无人飞机Skydweller。

其中Skydweller Aero最为知名的产品可能是阳光动力二号(Solar Impulse 2),它是一架以太阳能为动力的单座单翼机,这架飞机在2015年3月从阿拉伯联合酋长国的阿布达比起飞,开始环绕地球一圈的航程,虽然在中途因为天候、电池过热原因有降落过,但随后在隔年成功完成环球一周壮举。

现在研究将走往下一步,2016的顺利完成环球一周后,在2021年7月开始研发无人太阳能飞机,Skydweller Aero首席执行官Robert Miller表示,按照我们计划,先进行自动驾驶测试、再来是自动起飞和降落,最后是全自动飞行,上述皆成功验证后,将进入耐久测试,目标是飞行90天。

据报道,Skydweller Aero新型太阳能无人飞机可能比其他太阳能飞机更大、更重,有着71米长的机翼,其上铺满2KW太阳能板,还可能也会再加装氢燃料电池提高性能,预计能以高达100节的速度飞行,飞行高度可达14,000米,飞机负载量达362公斤。

太阳能无人机顾名思义,自然是没有驾驶座,也为硬件设备留下更多的空间。目前美国空军也有军用无人机,也就是MQ-9“收割者”(MQ-9 Reaper),是世界上第一种专为长时间进行高空侦察任务而设计的武装无人机。

Skydweller Aero联合创办人John Parkes表示,虽说新型无人机的功能比收割者少,但可以帮军方节省支出。新的飞机可以在航行数千英里后、在该地区飞行30-60天,最后飞回来。

(首图来源:Skydweller Aero)

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