联合、美航采购新型无人机 可简化至仅一名飞行员执飞

近年,美国航空公司和联合航空公司都致力于开发飞行电动垂直起降飞机及俗称飞行汽车的eVTOL,这是一项全新技术,其体积通常比直升机小,且完全由电池供电,在无需飞行员的情况下都可以自主飞行。美国联合航空公司在今年2月份成为第一家订购eVTOL的主要航空,而美国航空公司也紧随其后,以10亿美元的价格向Vertical Aerospace订购了250架eVTOL。

而在这些备受瞩目的订单背后,初创企业及航空巨头们仍然在考虑如何提高公众的接受程度。Honeywell International(汉威联合公司)副总裁兼城市空中交通和无人机系统总经理Stéphane Fymat表示这项新技术对于大部分旅客而言都非常陌生,虽然大多数eVTOL公司的目标都是在无飞行员的情况下都可以自主飞行,但改变需循序渐进,飞行员仍然是不可或缺。在他看来,消费者的接受程度取决于他们对于产品的控制感和信任感,若太快以无人驾驶机取替飞行员驾驶,会令乘客失去控制感。

Honeywell正在不断开发为飞机提供动力的系统,Fymat表示,eVTOL将会在驾驶舱设计中融入简易车辆操作元素,使其简单及美观的同时也能令飞行员放心。Honeywell在先进驾驶舱系统包括多点触摸显示屏和语音控制驾驶舱等方面皆处于领先地位,而达梭航天(Dassault Aviation)的新猎鹰10X也由Honeywell的电子设备提供动力,一旦法律允许,飞行可简化至仅一名飞行员执飞。

随着无人驾驶机的越发普及,相信公众很快就会习惯eVTOL,正如Fymat指出的那样,公众已经接受了小型无人机传送包裹和飞机上的自动驾驶仪。对于地面上的人而言,他们几乎不会注意到飞机在上方穿梭的乘客,“就像家里的洗碗机一样安静”。

数据源:Yahoo

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