防堵网页资料抓取,脸书关闭研究政治广告的学术计划账号

纽约大学一个研究网络平台政治广告的计划,遭到脸书指控抓取网页资料,违反服务政策,并关闭App、粉丝专页及平台账号。

纽约大学坦登工程学院(Tandon School of Engineering)去年启动名为广告瞭望台(Ad Observer)的研究项目。该项目是一个浏览器扩展程序,会搜集用户浏览脸书及YouTube时显示的广告。它的研究目的是想了解政治营销人员如何根据用户人口特质发送精准广告,并表示不会搜集用户姓名、联系人或用户和广告交互行为。 “Ad Observer”项目去年美国总统大选前启动研究,搜集用户广告资料,令脸书感到不满。

脸书表示,Ad Observer项目利用不合法方式访问及搜集脸书的资料,已经违反了该公司的服务条款。脸书指称,Ad Observer项目是一种网页抓取(web scraping),从用户资料页搜集用户名、广告、连向用户资料页的连接,以及“我为什么看到这则广告”的信息,其中有些是非公开信息。脸书还指控连没有安装这款扩展程序,或是未同意搜集的用户资料都被搜集了。此外,这家平台也指出,三名研究人员过去也曾从网络上搜集并归档这些信息。

脸书表示,该公司其实提供多种确保修户隐私的方法来协助学术研究,像是Ad Library,可提供API及资料集供资料搜集及分析。

去年夏天Ad Observer团队首次并未遵循脸书的规定,并历经多次沟通。脸书宣称去年10月正式发函警告研究团队,要求他们在45天内停止。今年初Ad Observer研究人员再次拒绝配合脸书。

脸书说虽然Ad Observer项目立意良善,仍然违反该平台的政策。该公司对未经授权的资料抓取的行为相当重视,Ad Observer屡次沟通未果情况,促使脸书于昨(4)日正式关闭Ad Observer计划及其运营人员的账号,以及App、粉丝专页和脸书平台的访问权限。

脸书也可借此强调该公司对网页资料抓取的态度。今年四月,一名研究人员发现涵盖106国、5.33亿笔脸书用户个人信息,遭不明人士免费公开在黑客论坛上。外泄信息包括用户电话、脸书ID、全名、生日、住址及个人简历。脸书表示这是网页抓取,而非平台被黑造成的事件,网页抓取正是违反该公司平台政策的行为。目前本案已由欧盟着手调查中。

本周The Information报道,脸书正在寻找具隐私技术背景,包括同态加密(homomorphic encryption)、安全运算及资料匿名化的专家,以便能兼顾用户资料隐私,及分析资料发送广告的目的。

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