脸书以网页抓取罪名关闭NYU研究团队账号,Mozilla批评脸书的指控子虚无有

本周脸书以网页抓取(web scraping)行为违反其政策为由,关闭纽约大学研究计划的账号,对此Mozilla批评脸书这是不符事实的指控。

Ad Observer是纽约大学NYU Cybersecurity for Democracy研究小组研究项目的一部分,目的在了解政治营销人员如何根据用户人口特质发送精准广告。Ad Observer是一个浏览器扩展程序,用户如果加入该研究计划,该程序会搜集用户浏览脸书及YouTube时显示的广告,并根据用户提供的基本资料加以分析。

不过脸书指称,Ad Observer项目研究搜集方法是一种网页抓取(web scraping),违反了该公司服务条款,而于本周关闭Ad Observer及研究团队的App、平台及粉丝页的账号。他们宣称Ad Observer从脸书用户资料页搜集用户名、广告、连接,以及“我为什么看到这则广告”等信息,有些属于非公开信息。脸书还指控,连没有安装这款扩展程序,或是未同意搜集的用户资料都被搜集了。

这家社交平台说,Ad Observer研究团队并不使用脸书提供的合法工具,且不理会脸书多次沟通,才让他们使出杀手锏。

不过脸书说词遭批评是不实指控,也是逃避监督的做法。Mozilla首席执行官Marshall Erwin指出,Mozilla曾经亲自查看过Ad Observer的源码,证实的确尊重用户隐私、一切透明,后来决定推荐用户加入Ad Observer的研究计划。

Mozilla团队分析Ad Observer的结果,显示它搜集广告以及广告相关的参数和metadata,但是并不搜集用户贴文内容或联系人信息,也不会在其服务器上创建用户资料档。Ad Observer让用户从“My Archive”页查看它搜集了什么资料,也让用户自由决定是否提供其他人口信息以协助研究,但这也是默认不搜集的。Ad Observer甚至提供源码于GitHub供公开查看。

Erwin指出,Mozilla倡议主要网络平台应强制披露所有广告,这需要有像Ad Observer的工具来揭发网络的暗黑面,因此他认为应支持及改变这类工具,好监督这些平台。

脸书借由关闭Ad Observer的研究计划,一方面可阻止平台上广告主的操作被披露,另一方面可借此行动,向主管机关表达自己很重视用户隐私。今年4月5.33亿笔脸书用户个人信息遭不明人士公开在黑客论坛上。脸书表示这是网页抓取,而非平台被黑造成,但目前欧盟已着手调查脸书的责任。

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