国际空间站因点火意外“被后空翻”1.5圈,专家表示需关注结构变化

上周,俄罗斯Nauka实验舱飞往国际空间站对接,却意外点燃推进器导致国际空间站失去姿态控制,在稳定之前整整后空翻了1.5圈。虽然机组人员皆无伤,但专家将针对这起重大事故展开后续调查,由于俄罗斯与美国制造的模块很轻,这场反转对太阳能电池板驱动器与相关结构施加压力,很可能产生意料外的后果。

7月29日,推迟10几年才终于发射前往国际空间站的俄罗斯Nauka多功能实验舱,却还是在与空间站对接后约3小时出错了。当俄罗斯机组人员正忙着集成模块时,Nauka推进器忽然自行点火,推着国际空间站以每秒0.56度的速度向后翻滚,这种转速虽然不足以立刻让机组人员注意到,但足以损坏结构并使空间站天线远离预定目标。事实上,地面站控制人员曾两度失去通信,一次4分钟,一次7分钟。

更糟的是Nauka推进器还关不掉,而Nauka只能从俄罗斯地面站接收命令,当时距离俄罗斯下一次发送指令还要70分钟,一片混乱之下俄罗斯飞行控制员紧急启动星辰号服务舱(Zvezda)与进步号太空船(Progress)推进器来抵抗Nauka的推力,历经15分钟拔河赛,这场僵持终于在Nauka推进器又自己熄火后结束(原因不明,可能是燃料耗尽),局势重新获得控制,但在长达47分钟时间里,情况一度危急。

Nauka多功能实验舱与国际空间站对接。 (Source:NASA)

国际空间站是一个相当精致的设施,然而事后分析表明空间站被这一推向后转了540度,相当于后空翻1.5圈,靠着地面站团队与空间站7名宇航员迅速且冷静厘清问题、采取对应行动,点火星辰号服务舱与进步号太空船,使空间站向前反转180度才恢恢复本位置。

虽然NASA事后指出反转540度不是啥大问题,空间站状态仍良好、宇航员员也未面临危险,但这场意外仍堪称空间站24年来最严重事故之一,失去姿态控制,整个结构都有崩裂风险,且可能引起一些尚未注意到的副作用,比如空间站的太阳能电池板必须完美对齐才能确保最佳性能,天线方向也容不得差池,否则可能影响与地面站的通信。

俄罗斯专家表明将继续调查踪这场事故,关注潜在影响,评估忽然给空间站施加压力可能产生什么后果。

(首图来源:NASA)

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