SpaceX超重型火箭光速装好29个猛禽引擎,专家已不知怎么称赞

2年前,我们才刚看到SpaceX一个不锈钢“飞天水塔”装了单台猛禽火箭发动机,奋力往天空扑腾150米高。现在,我们看到高70米的超级重型助推器原型已经装上29台猛禽发动机,蓄势待发准备执行SpaceX第一次轨道级飞行测试。世上最强大的火箭如此赶进度,监管机构能不紧张吗?

为了一场火星殖民梦,SpaceX推出了下一代发射载体星舰(Starship),由第一节超级重型(Super Heavy)助推器和第二节飞船星舰组成,而该蓝图在短短几年内就实现化。

2018年底,马斯克证实用来进行测试的一系列星舰原型机材料为不锈钢;2019年,只安装单台猛禽(Raptor)火箭发动机、因外形而被马斯克自己戏称为飞天水塔的星虫(StarHopper)原型机完成离地150米悬停测试,证实采用低温甲烷燃料的新型火箭发动机可行,并正式进入Mk、SN系列的原型机制造测试。

2021年5月,星舰原型机历经多次坠地失败经验,终于在SN15型号完成离地10公里的高空飞行测试、顺利著陆未爆炸,声明星舰准备进入更困难的测试阶段:长达90分钟的轨道级飞行。

SN15任务成功后,SpaceX立刻向FCC提交新计划,申请展开结合上级飞船星舰-20(Starship 20,原SN20型号)与下级超级重型助推器(Booster 4/B4型号)的完整星舰首次轨道飞行测试,原建造中的SN17、SN18、SN19星舰原型机被拆除,重心直接转移至星舰-20。

Raptors on Super Heavypic.twitter.com/jJy1vftHNB

—Elon Musk (@elonmusk)August 2, 2021

而根据SpaceX最新进度公告,超级重型助推器Booster 4/B4型号已来到安装好29台猛禽火箭发动机,从照片中可以清楚看到每台发动机皆连接密密麻麻相当复杂的管线,国外专家看到这已经不知道该怎么称赞SpaceX的执行力了,因为一般来说,光安装一个火箭引擎就要好几天时间。

在组装区进行初步检查后,预计Booster 4最早下礼拜就会运到几公里外的发射场,开始进行压力测试与一系列静态点火测试。由于安装了这么多台猛禽引擎,SpaceX对Booster 4的测试应该会相当谨慎。

29 Raptor engines and 4 grid fins have been installed on Super Heavy ahead of first orbital flightpic.twitter.com/XHkCZ9VYK4

—SpaceX (@SpaceX)August 3, 2021

最终,正式的超级重型助推器可能配有33台猛禽发动机。

然而,就算火箭硬件取得惊人进展,但FAA是否准许火箭进行轨道飞行尚未明朗化,由于计划提出后还得进行环境评估报告与审核,按理说SpaceX很难在今年秋天之前获得轨道级试飞批准。

既然监管机构的审核过程没那么快,为什么SpaceX还要赶火车组装火箭呢?国外专家认为SpaceX应该是在逼FAA上紧发条、改变过去慢郎中的处理态度:让世界上最大大、最强大的火箭端坐在发射台上等待政府部门的龟速文书工作,你们好意思吗。

(首图来源:Twitter/SpaceX)

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