光遗传学正流行,微型LED设备植入头皮可治疗失明

近十年来,融合光学和遗传学的光遗传学技术,可精准控制细胞在时间及空间中的活动,被《自然-方法》及《科学》两大权威期刊列为医学十年来最大突破之一,近期美国亚利桑那州大学,开发出一项使用光遗传学技术的微型LED设备,植入头皮内有望逆转失明、焦虑及成瘾症等神经精神疾病。

在先前的研究中,已经可以通过在脑内神经中,加入特定的感光蛋白(Light-Sensitive Proteins),如视网膜细胞蛋白中的视紫质(Rhodopsin)等,并在脑部植入微型LED设备,即可启动感光蛋白影响脑神经结构,达到治疗目的,但先前方法通常需要通过危险的开颅手术,将设备植入大脑特定位置,具有一定危险性。

因此,来自亚利桑纳大学(University of Arizona)的研究团队,在本月出版的《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, PNAS)中发布研究成果,团队开发出一款可植入头皮内的微型LED治疗设备,并使用特定的电磁发电设计,用户不需外置任何电源即可启动。


全新开发的光遗传治疗设备体积非常小,侵入性低。 (Source:University of Arizona)

“我们开发的新设备,大约与纸张一样薄,并只有一美分硬币(直径约19毫米)的一半大小。”主导研究团队的Philipp Gutruf博士表示,这项设备已经在老鼠实验中成功验证了相同的光遗传学治疗效果,但比起传统方式的侵入性低了许多,因此更加安全。

研究团队接下来将着手进行人体临床实验,倘若成果顺利,未来对于开发更广泛的光遗传疗法将有非常大的帮助,造福更多失明、焦虑、成瘾症等各种神经精神病患者。

(首图来源:University of Arizona)

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