贝佐斯成功飞上太空,蓝色起源航班已进账1亿美元

世界首富贝佐斯完成梦想,顺利登上外太空,梦想在未来为太空产业打造基础设施,加速太空产业的飞轮;但贝佐斯当地球上的业务,还有很多问题需要解决。阿波罗太空船登月周年纪念日那天,太空旅行跨出一小步,却是几个富豪的一大步。

分别创办蓝色起源(Blue Origin)与维珍银河(Virgin Galactic)的贝佐斯(Jeff Bezos)与布兰森(Richard Branson),日前让世人看到,翱翔太空边缘固然安全,但也是自嗨之旅。地球的问题这么多,即使逃离世俗10分钟也好,这刚好是两家公司提供次轨道飞行服务的时间。

20年前推销网络,现兜售星月

撇开镁光灯,太空产业已经开始“亚马逊化”。原是大政府的擅场,如今越来越由科技龙头主导,以前推销网络,现在要兜售星月。身为亚马逊创办人、现在仍是最大股东的贝佐斯,日前完成飞天壮举后,宣布蓝色起源正式开张。预订航班已进账近1亿美元营收,但贝佐斯没明说票价多少,只说“需求抢抢滚。”

尽管布兰森一周前才在新墨西哥州飞上太空,但全球媒体还是涌进德州范霍恩(Van Horn)小镇,大肆报道贝佐斯的飞天事迹。记者会经过精心策划,有年纪最大与最小的宇航员入镜,公司最后还捐出2亿美元善款。就连竞争对手SpaceX的首席执行官马斯克(Elon Musk)也献上祝贺。

这场太空竞赛打开了新纪元,又仿佛历史重演。1990年代初,网络属于政府财产,仅供少数人研究与通信;不到10年光景,网络转变为全民的购物渠道,贝佐斯堪称是最大推手。往后20年,科技公司崛起茁壮,使得政坛不分党派都担心亚马逊、Facebook、Google与苹果的权势过大。

太空也可能踏上这条由另类走向主流的历程。数10年来,美国太空总局碍于资金不足,无法推动像阿波罗等级的大型计划。川普政府曾宣示要在2024年前重返月球,拜登政府延续这个愿景,但不设期限。果真成行,也会是因为有SpaceX与蓝色起源等公司的协助,也就是说,下一趟登月之旅会采外包形式。

中小型太空计划更是蕴藏创业机会。 “观察现在的太空产业,尤其是低地球轨道活动,很像网络发展初期。”计划打造首座商用空间站的创业公司企业Axiom首席财务官葛里芬(West Griffin)说。放眼太空商机的创业公司企业越来越多,切入点包括平价发射技术、小型卫星、基础建设等,俨然掀起太空淘金热。根据太空分析公司BryceTech,太空创业公司企业去年总共筹资70亿美元,是2年前的1倍。

“大家都在做贝佐斯、布兰森与马斯克20年前做的事,希望打造出大业务,只是我们往太空发展,他们当年只能做地球生意。”创业公司企业Astra首席执行官坎普(Chris Kemp)说。Astra以提供平价而频繁的小型发射服务为主。

(首图来源:Blue Origin)

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