Google多位高层出走,当组织变大,如何预防决策慢半拍

“他人很好。”对一位领导者来说,是赞美还是暗示缺点?放到Google首席执行官桑德尔·皮猜伊(Sundar Pichai)身上,可能更偏向后者。自2015年接手首席执行官以来,皮猜伊一直以温和、高情商、注重合作著称,在他带领下Alphabet市值翻了3倍,员工人数更增长到14万人,Google在大众眼中仍然是影响力极高的企业。

不同于Facebook创办人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)或特斯拉(Tesla)创办人伊隆·马斯克(Elon Musk)经常现身于镁光灯前或社群,作风低调的皮猜伊替科技业老板的形象树立另一种典范。然而Google近期面临多位高端经理人离职,意外将原因指向这特质。

拒绝冲突、决策缓慢,皮猜伊遭质疑“过度小心”

2013年被Google收购的地图服务商Waze前任CEO诺亚姆·巴尔丁(Noam Bardin)于今年2月离开,并在博客直接写道:“有许多人一直问我为什么要离开,其实我更想问的是,为什么我会待这么久?”另外有15位不愿具名的离职或现任经理人告诉《纽约时报》,Google正在经历大型企业经常踩进的陷阱:

决策缓慢、官僚主义,以及过度维护自身形象,而这些问题与皮猜伊的管理风格脱不了勾。

首先,皮猜伊温和、不喜冲突的处事之道,充分反映至他的决策。 《华尔街日报》提到两名前任员工的证词,当时皮猜伊升迁为管理Android的第一人,却不断削磨员工和团队的企图心。因担心引发内部冲突,他否决让Android成为Google主导地位的计划,回头来看这可能导致Google产品间关系薄弱或没有系统,如同时拥有Meet、Chat、Duo等功能类似、互相竞争的产品。

部分高端经理人则提到,Google在关键业务方面,经常无法迅速采取行动,原因就是皮猜伊总是反复考虑决策、拖延行动,甚至让人感觉他的谨慎,最后都是完成“不”的决定。除此之外,就连人事方面,他也经常会认为过于小心。

举例来说,2018年Google原本的首席法务官,升迁至全球事务资深副总裁后,皮猜伊整整拖了一年多才让新任首席法务官哈莉玛·普拉多(Halimah Prado)接手,即使普拉多已在Google法务团队服务多年,甚至有4年副手经验,皮猜伊仍需要更多候选人,才愿意做决定。

当组织扩大、阶层增加,如何不拖累决策脚步?

Google目前受批评的管理模式,也反应当组织人数增长、企业规模持续放大,难免会面临的隐忧:决策速度越来越慢,导致错失应该掌握的商业机会,或被对手超越。原因就出在组织阶层增加、流通信息变多,决策者也离现场越来越远时,就容易拖累速度,那要如何解决呢?

1. 授权第一线人员

前通用(GE)首席执行官杰克‧威尔许(Jack Welch)打破官僚主义的方式,至今仍然是最实用的解法之一:不要只缩减决策流程,更重要的是管理应懂得授权,当最了解商业现场的第一线团队,能拥有足够的空间和信任,得以做出决定时,即使大组织也能快速前进。

2. 理解“做错决定”很正常

《HR Magazine》提到,许多经理人都害怕“决策不受欢迎”、“如果失败怎么办?”因此犹豫不决。最好的解决方法之一是,理解“搜集到100%的信息再做决定”才不切实际,可能还无法带来正确结果。

再来,做错了就立刻改正,管理大师彼得‧杜拉克(Peter Drucker)曾提到人事是高端主管面对的高风险决策之一,因为最好验证一个人是否适合岗位,就是让他实际投入职责、借此观察表现,而当发现不适任时,就应该快速调整,并检讨:问题是出在人才的能力或性格?还是组织根本不应该设立该职位?或少给了哪些资源?才能成为下次正确决定的养分。

3. 重新制定决策规则

当主管等级愈高,责任范围也会愈广,可以分到每项决策的时间自然就会更少,如何有效获取信息就更重要,一场高效会议就是关键。麦肯锡顾问公司提到,除了良好的会议纪律(时间、参与人数等),还必须严格区分会议目的,好比“通知型”会议的频率可以减少,以呼出时间增加“决策型”会议的比重。另外,也可以缩短讨论特定事项的频率,例如从年转为季,都会帮助决策尽快投入市场,尽快取得反馈。

皮猜伊管理下的Google并未失去全部员工的信心

不过,皮猜伊还没有失去全部员工的信心,《纽约时报》也采访到正面意见,该名经理人认为从外部眼光来看,确实速度变慢了,但因为都是非常重大且复杂的决定,势必得花多时间处理。 《Inc》科技专栏作家杰森‧阿顿(Jason Aten)也表态认同皮猜伊的做法,认为他并没有让Google停下脚步,尤其监管单位瞄准业务时,这样的领导风格其实更适合。

但根据LinkedIn统计,从2020年以来,Google至少失去快40位副总裁阶级人才,而他们全球约有400位此职级的员工,等于接近10%流失率,尽管Google官方表示满意人才流功率,仍应尽快正面处理管理方式的警讯。

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