英美疫苗覆盖率高,为何疫情卷土重来?

拼群体免疫,是各国防疫目标。当全球已有数十亿人接种新冠疫苗,却也传出先前迎来“自由日”的英国、迈向疫后新常态的新加坡,以及美国等都疫苗施打率前面的国家,但为什么近期仍频传疫情严峻的消息?

美国〉疫苗犹豫导致施打趋缓

“美国疫情再次处于关键点,”美国疾病管制暨预防中心(CDC)主任瓦伦斯基(Rochelle Walensky)直言。尤其是在Delta变异株肆虐,且未接种疫苗地区。

在全球肆虐的Delta变异株,也使美国疫情变得更加严峻。月初平均每日添加约1万多例,但在上周却骤升250%,每日约添加4万多例。主要和美国国庆假期人们群聚,酿成新一波疫情有关。

“有超过80%确诊者是感染Delta变异株,”美国首席防疫专家佛奇(Anthony Fauci)强调。而白宫发言人莎琪(Jen Psaki)也在今日宣布,考量Delta变异株的威胁,美国决定维持现有旅游禁令。对中国、印度、伊朗、巴西、英国等非美国公民,皆禁止入境。

除了Delta变异株严重肆虐美国当地之外,也让美国考虑重新颁布口罩禁令,强化国民的防疫措施。然而,美国是全球疫苗覆盖率的前面,但近期施打率却开始趋缓。

根据Our World in Data截至25日的数据指出,总人口超过3亿人的美国,已有57.4%的人接种首剂疫苗。而有49.7%的人已完全接种。与美国总统拜登(Joe Biden)誓言在国庆日前,力拼完成70%成年人接种的目标,仍有一大段落差。

施打率趋缓的主因,与疫苗犹豫(vaccine hesitancy)有关。也就是说,当有足够疫苗供给时,却有一定比例犹豫或坚决不打疫苗的人们。它恐怕会连带影响完成“群体免疫”的可能性。且早在2019年,疫苗犹豫就已被WHO列为影响全球健康的十大威胁之一。

为缓解人们的疫苗犹豫问题,各州祭出各种奖励措施。像是在打疫苗送啤酒、甜甜圈,或是抽乐透活动等。但奖励的效果仍然有限,且背后也与对疫苗不信任、阴谋论等历史脉络有关。

新加坡〉与病毒共存紧急喊卡?

身为“防疫模范生”的新加坡,未来将从过去的边境严防,迈向“与病毒共存”的新常态。6月底,当局决定不再详述确诊个案信息等,并在12日放宽餐厅内用人数。

然而,准备迈向疫后新常态的一切,却被打乱。由于新加坡先前接连爆出与越南陪酒女郎的KTV夜店群聚,以及裕廊渔港(Jurong Fishery Port)感染群,导致当地疫情再度升温。且自19日起,连续数日确诊人数都破百。

当局不得不宣布从22日开始,回到“高警戒解封第2阶段”。并加强各项防疫措施,包含禁止餐厅内用、紧缩大型活动人数限制等措施,并将实施一个月,至8月18日。

面对这次的疫情,新加坡主要将全国防疫警戒提升之外,也将原定8月9日的国庆庆典延后举行。然而,不变的是,新加坡继续朝向“与COVID-19共存”计划的决定。

当局官员也提到,未来将大幅提升疫苗接种率,以及有效控制疫情,来保护尚未接种疫苗者。距离新加坡要在8月初,完成的疫苗完全接种率66%目标。截至24日,根据约翰霍普金斯大学的数据指出,目前已有51.63%的人口完整接种疫苗。

不仅将提升疫苗接种率之外,未来新加坡也会通过检测、治疗、新的社交规范等多管齐下,目的就是要能够防止新冠病毒传播,并有效地控制疫情。如同公卫学者一再提醒,即便接种疫苗仍需遵守防疫规范,才能远离新冠病毒的威胁。

英国〉迎来“自由日”前,确诊数直线飙升

焦点转到,在19日正式迎来“自由日”(Freedom Day)的英国。不仅宣布全面解封,更松绑严格的防疫禁令。不必再佩戴口罩、维持社交距离,可以不用再管人数上限的与他人群聚。

早在6月,英国就已开始滚动式降级。先开放欧洲国家杯足球赛,接下来又是旅游餐饮大解禁,再到许多人们挤满酒吧、夜店的“自由日”。然而,没有严格的防疫禁令下,英国每日添加近5万人确诊,高居全球确诊排行榜前三名。近期英国确诊案例,是自疫情以来首次连续7天下降。相较上周共有33万多人确诊,过去7天则有22万多例确诊,一共下降31%,减少10万多人。

根据Our World in Data截至24日的数据指出,目前已有将近70%的人接种首剂疫苗。而有55.4%的人已完全接种。但在19日解封后的死亡人数,也让英国当地一度从清零,飙到近百人。主要受到Delta变异株的影响,使得疫情再度出现高峰。

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