AI加速智能医疗起飞,世卫警告:AI潜力与风险并存

联合国世界卫生组织(WHO)于6月底发布了全球第一份

《人工智能应用于医疗保健领域的道德原则和管理》报告,研究学者是一群来自世界各国,由WHO所指定的专业顾问,耗费两年充分讨论与咨询才催生出此份AI医疗应用的管理指导方针。

报告内容指出,从解决方案的萌生想法设计、政府部门的规划部署,到相关机构实际执行运用,AI医疗应用都必须贯穿伦理道德人权两大原则;唯有在此前提之下,先进医疗科技才能真正为人类社会福祉服务。

与科技跨界融合,AI帮助医疗走向“智能转型”

AI科技能造福医疗保健产业的面向很多,无论是改善临床诊断的效率与精确度、协助临床看护、技术支持医疗研究、加速新药开发;或者延伸至更多样的公卫领域,如监控疾病发展、疫情暴发后的调控与反应、医保系统管理等。

实际成功案例如美国的精准医学平台(Precision Medicine Platform),近日与数字解决方案公司Hitachi Vantara跨域合作,集成上百家医疗院所的大数据,通过即用型机器学习服务进行分析、找出洞见、创建预测算法与模型。研究学者与临床医生也能通过该平台,取用并共享安全性高的云资料。

TO编按:精准医学平台(Precision Medicine Platform)是由美国心脏协会(American Heart Association)所创建,最初主要用于心脏病学和中风研究,该协会致力于实现更长寿、更健康的生活衷旨。

另一项使用案例来自谷歌云计算服务(Google Cloud),今年五月底宣布将与美国连锁医院HCA Healthcare合作进行数字转型。HCA在全美21州拥有186间医院、超过2,000个医护据点,将能提供大量丰富的诊断资料、病患数据,采用机器学习技术来分析并开发医疗算法,预计研究成果将用于强化医院运营效率,以及辅助监控病患病情。

世卫组织在报告中强调,AI技术的医疗应用将有助于提升病患赋权,让患者都能对自己不同阶段的病情以及相对应的看护需求,都有更好的掌握。尽管上述成功案例目前在西方先进国家中较多见,AI医疗应用对发达国家的大城市,或者第三世界国家、乡村地区发展来说都十分关键,尤其后者医疗资源极度匮乏,将更加依赖科技力量,去弥补严重短缺的专业医疗与看护人力。

疫情下零接触看诊需求增,大数据、AI浪潮加速医疗数字化

从2020年燃烧至今的新冠疫情,一方面迫使各国政府与医疗产业面临史无前例的需求、供给、部署压力,另一方面也以高效率带动了公卫专业与医疗产业的数字转型。

像是疫情暴发后,出现利用体温传感的传感警报器,还有能进行洗手验证的激光扫描仪等,都是结合智能视频、物联网、AI等技术催生出的医疗创新;预估在后疫情时代,这类跨域结合AI与通信的大健康产业应用将成为市场主流。

乘着数字化浪潮,未来医疗也将走向“远程化”。Covid-19大流行促使人们被迫或受鼓励留在家中,于是生活里各层面的“宅经济”便跃上台面,科技辅助之下的零接触、远程医疗选项也再度成为显学。

例如美国食品药品监督管理局(FDA)于去年9月设立数字健康中心(Center of Digital Health Excellence),负责管理穿戴式医疗器材、行动健康设备、纯软件医疗器材等远程医疗工具,在疫情的推波助澜下,加速发展数字健康科技,致力于将医疗保健从临床诊疗环境转移到家庭。

智能医疗下一步:造出医疗物联网(IoMT)

借由AI、机器学习、云计算科技、高性能运算(High-performance compute, HPC)等新技术,医疗科技化的下一步,会是打造出医疗物联网(IoMT)等技术导向的解决方案。

未来即便再度面临负荷量超载的医疗环境,医药从业人员也能拥有一套即时性、自动化、集成式的应对方法,借以减轻医疗工作负担,并优化患者看护与服务。

TO编按:根据资策会定义,IoMT为可通过网络,与其它用户或其它设备收集与交换资料之设备,其可被用来让医师更即时地了解病患之状况。

经过了疫情肆虐的一年,后疫情时代下我们或许更该思考,怎样结合IoMT(Internet of Medical Things)技术发展个性化看护,才能真正达到主动预测人们健康风险,提前预防治病。

“并非各国都能负担”,WHO警告:科技化将加剧医疗不平等

尽管医疗科技产业前景一片看好,世卫组织却也在报告中提出警告,提醒各国政府不要高估AI医疗应用带来的整体效益,因为若想完成人人都能享有的医疗科技近用权,在基础建设与策略制定方面,都必须依赖可观的资金注资。

而考虑到既有的数据模型,大多由高所得国家的病历资料所训练而成,这样的系统并不见得能适用于中低所得地区。

再者,如同任何创新科技,AI医疗应用也存在着本质上的风险,例如违反道德的病历资料搜集与使用、算法制订偏误,还有安全、病患隐私、与环境上的各种风险。倘若相关法律规范做不到位,未受管制的AI技术应用,就可能让病患的基本权利沦为科技巨头追求商业利益的牺牲品,或者葬送在政府名为掌控疫情,实则进行社会监控的独裁手段之下。

智能医疗成为主流,WHO捍卫公共利益六原则

为尽可能降低风险并最大化AI应用于医疗保健领域的福祉,世卫组织提出以下六项方针,作为各国管理和制定法规的准则:

Covid-19疫情期间,我们的生活和工作模式出现显著改变,而在各国缓步迈向后疫情时代的同时,这股趋势并未停歇。人工智能、云计算科技、大数据分析等技术渐趋成熟,并不断出现新突破,如何确保这股创新力量能为医疗保健产业所用,提升全体人类福祉,世卫组织这份报告中的探讨,虽然仅是个开端,却能帮助各国政府在可见的未来里,替更普及的AI医疗应用做好预备。

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