森林浴改善成人心理健康,研究:对儿童也有相同效果

信息随手可得的网络时代,儿童与青少年心理问题也越来越多,如何让孩子增长过程培养健康心理抵抗力,英国一项研究发现,增长环境可为保护因素,住在林地和绿地附近的儿童和青少年有更佳认知功能,更低情绪或行为问题风险。

据调查,现在伦敦5~16岁的儿童和青少年,十分之一患临床心理健康疾病。对成人而言,要缓解心理压力的方式之一是从事户外活动,如2015年研究发现,常在大自然散步的人表示重复性消极的想法较少。2019年研究发现,每周花2小时沉浸于大自然,无论林地、公园还是海滩,都积极促进身心健康。

特别是森林浴,视为放松疗法,有生理益处、支持人体免疫功能、降低心率变异性和唾液皮质醇,以及各种心理好处。先前也有证据显示,自然环境在儿童和青少年成年后的认知发展和心理健康方面发挥重要作用。

伦敦大学学院和伦敦帝国理工学院科学家想知道,不同类型的自然城市环境与学生认知发展、心理健康和整体幸福感间的关系为何。研究人员使用伦敦31所学校的3,568名9~15岁儿童和青少年的4年关注数据,选择这个年龄层因为是青少年思维、推理和认识世界发展的关键时期。

环境划分为绿色空间,包括林地、草地和公园,蓝色空间包括河流、湖泊和海洋。研究人员使用卫星数据计算每个青少年的家庭和学校附近50、100、250和500米范围内每种环境的每日暴露率。结果显示,每天接触林地与记忆任务的认知发展得分较高有关,两年后出现情绪和行为问题的风险降低16%。绿色空间对认知发展的表现也有类似影响,但接触蓝色空间没有看到相同关联。

研究控制其他变相,包括年龄、种族背景、性别、父母的职业和学校类型。研究人员认为,空气污染程度也可能影响青少年的认知发展,但并不认为这些观察结果可靠或有决定性,还需要进一步调查。

科学家表示,自然环境对心理健康的好处与家族史、父母年龄相当,甚至比周围城市化程度等因素更重要,但低于父母的社会经济地位。这项研究发现可将自然环境类型视为青少年认知发展和心理健康的重要保护因素,而非每种环境类型的贡献都一样。

但因果关系还不清楚。科学家推测,林地、认知和心理健康间有关的可能解释是植物和动物的视听接触可提供心理好处,这在林地更常见。

其他科学家表示,这项研究强调户外时间的重要性,可帮助青少年创建自信、弹性和自我性能感,户外活动提供年轻人学习不同技能,以及参与不同体验的机会,有助培养这些特质。此研究是同类研究中规模最大,发布在《Nature Sustainability》期刊。

(首图来源:Flickr/U.S. Forest Service- Pacific Northwest RegionCC By 2.0)

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