继电动汽车后,“飞行汽车”有望在10年内成为交通新方案!

搭上飞天车移动于城市之中,免除尖峰时间拥塞的车潮,这样子的未来景象,正逐渐从“未来式”转为“现在进行时”。日前,美国知名媒体《The Guardian》报道表示,未来二十年之内,飞行汽车将有机会于全球各大城市落实,各大车厂也在相关领域摩拳擦掌:谁掌握天空,谁就有可以在下一个时代占有领先地位。

回顾汽车工业的过去十年,在软件方面,5G技术的问世带领车联网普及,汽车与人、汽车与商家、汽车与城市之间的连接更加紧密;硬件方面,汽车驱动力由燃油转为电力,特斯拉的异军突起带动了电动汽车的发展。

根据勤业众信《2021汽车产业趋势与预期》报告预测,未来10年中,电动汽车市场将会以29%的年复合增长率持续增加,同时,汽车的IoT和资料分析软件成熟,也会带动城市运输、物流的发展。

预期汽车产业的未来20年,除了电动汽车与车联网技术的持续发展外,还有哪些“移动”的新可能?

2020年代末,飞行汽车有望成为城市交通的新解决方案

日前,韩国现代汽车欧洲区首席执行官Michael Cole向《The Guardian》表示,现代汽车在“城市空中运输”方面已进行相当多重要投资。

“我们认为,2020年代后期,飞行无疑是缓解城市道路拥塞、减少排放的最佳解决方案。”Michael Cole的发言倒也不是空穴来风,早在2020年初,现代汽车便远赴美国拉斯维加斯参与CES(消费性电子展)展示与Uber共同研发的飞行汽车与城市空中交通解决方案(UAM,Urban Air Mobility)。

可能相当多人好奇,在这一系列“飞行汽车”的研发过程中,Uber究竟扮演什么样的角色?

事实上,从Uber与现代汽车于2020年CES发布的共同声明可看出端倪,“在双方合作中,现代汽车将生产和部署个性化非营气,而Uber将提供空域支持服务(airspace support services)、高空与地面通信系统(connections to ground transportation)以及空中汽车共享平台的用户接口等。

这台由现代汽车设计研发的“空中飞车”名为S-A1,配有垂直起降功能,不必依赖跑道起飞或降落,减少为配合飞行起降所要投入的建设成本;此外,在电力供应方面,S-A1采100%纯电力推进系统,为机身周围数个小旋翼和螺旋桨提供动力,以降低单点故障可能造成的安全性问题。

而为完善这项计划,现代汽车聘请了一位于NASA工作30年的专家Jaiwon Shin博士,领导现代汽车“空中移动部门”,并计划于2028年之前,将飞行汽车商业化。

英国建造全球第一座“Air-One”移动式机场

随着越来越多车厂与政府当局将资金投入“垂直起降飞行器(eVTOL,electric vertical take-off and landing)”和其基础设施,城市空中交通的革新估计于未来20年将累计1万亿英镑以上的价值。

今年1月,英国Urban Air Port与现代公司公同宣布,他们将为这些“飞行车辆”在西密德兰市中心建造世界第一个“Air-One”移动式机场。

对此,现代汽车城市空中交通部首席执行官Pamela Cohn提到:“随着eVTOL飞行器计划的推进,支持发展基础设施势在必行,我们很高兴成为Urban Air Port计划的一部分,并期待通过安全、负担得起,且“以人为本”的移动解决方案,来为未来城市移动创造新的契机。”

面对汽车工业的快速革新,现代汽车英国董事总经理Ashley Andrew告诉《This is Money》:“人们常说,汽车行业在未来五年之内的变化,将比过去100年发生得还要剧烈。事实上,它不仅仅是快速变化,而是“彻底”的变化,因此我们需要给汽车产业一个新的名词:移动产业(The mobility industry)。”

2028年将有“飞行车”问世?现代汽车首席运营官:我们有信心

事实上,现代汽车于2020年推出S-A1飞行汽车之前,便已有“智慧城市”的概念雏形,他们认为,车联网将会是未来城市重要的一部分,在5G网络普及之后,移动车辆可连接至用户周围的道路设施或场所。

因此,为了实践“智慧城市”的愿景,现代汽车于2012年起成立专做创业公司投资的CVC组织“现代风险投资”,计划通过收并购具有潜力的创业公司企业来为公司增添新的技术动能;计划延续至2019年,现代汽车首度承诺,欲在2025年之前投资1.8万韩元(约15亿美元)于城市空中交通领域,发展载客、载货空中业务,并为其打造全新的服务商业模式,一步步朝未来城市的目标迈进。

除了成立风险投资机构之外,现代汽车英国董事总经理Ashley Andrew也提到:“现代汽车正致力通过投资自动驾驶、零排放电力解决方案、机器人技术和飞行汽车领域完成交通转型,这是一项高达870亿美元的全集团投资。”可见现代汽车对于发展飞行汽车的决心。

今年6月初,现代汽车首席运营官Jose Munoz于路透社“未来汽车大会”上接受采访时表示,他们将提前于2028年推出飞行汽车,并将其商用化“空中出租车”投入美国主要机场作为运输工具,“我们对这项技术发展非常有信心,并认为这个市场是现代汽车的重要增长机会。”。

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