太空旅游指南,跟着贝佐斯成为星际玩家

相较疫情封锁的地球,最近外太空显得十分热闹。继英国维珍集团(Virgin)创办人布兰森(Richard Branson)11日抢头香,成为首位搭乘私人火箭登上太空的超级富豪后,世界首富贝佐斯(Jeff Bezos)也将在20日出发,和伙伴挑战私人商业太空之旅。这种绝无仅有的旅行体验,让人不禁想问:要如何才能成为太空旅客?

要圆太空梦先圆富豪梦

美国互联网巨头亚马逊(Amazon)创办人贝佐斯20日将和弟弟马克(Mark Bezos)、82岁退役女飞行员冯克(Wally Funk)、18岁荷兰学生戴蒙(Oliver aemen),搭上他成立的Blue Origin私人太空公司的新雪帕德火箭(New Shepard)启程,挑战有史以来最年长与最年轻者同游太空的记录,也让很多人动心想跟着一圆太空梦。

究竟要如何才能成为纵横星际的太空旅客呢?答案比过去想象简单,首先要具备一些冒险精神,然后要有耐心,身材不要太离谱,最重要的是要有很多钱。

无重力体验不试不知道

目前有两家公司提供数分钟的短程次轨道太空飞行,分别是贝佐斯的Blue Origin和布兰森的维珍银河(Virgin Galactic)。

Blue Origin新雪帕德火箭垂直升空,然后乘员舱分离通过卡门线(Karman Line),也就是公认的外太空与地球大气层分界线,最后在3具降落伞辅助下降落。维珍银河的团结号(VSS Unity)是太空飞机,搭乘大型运输机起飞在半空脱离并发动引擎后,以相当于地球重力3.5倍的加速度向上飞行。

虽然离开地球的方式不同,但两家“旅游企业”主打卖点却大同小异,都能让最多6名乘客,短暂几分钟解开安全带,体验太空无重力感,并从无垠宇宙一窥地球的美。

现在排补位2022年出发

所谓心动不如马上行动,可能有些人按捺不住要飞出地球的玩心。那要何时才能报名出团呢?维珍银河表示,再两次试飞后,将从2022年开始定期商业飞行,预料未来每年会有400个太空飞行航班。只不过等候名单大排长龙,目前卖出600张“机票”。

至于贝佐斯Blue Origin尚未宣布具体时间表,只透露今年还打算再飞两趟,并在2022年增加更多班次。

对太空旅行有基本认识后,这趟别开生面的行程,要准备多少财富才能圆梦?维京银河第一批机票票价在20万到25万美元,不过已警告未来机票会涨价。

至于Blue Origin并未宣布太空游价格,当初贝佐斯公开拍卖首次太空航行成员机位时,匿名得标者据说砸了2,800万美元高价。可惜最后这位优胜者没有在20日跟着出团,才让18岁的富二代少年戴蒙成为幸运儿。

如果有预算考量,也可以选择12万5千美元的太空海王星(Space Neptune)行程,通过氢气热气球连接载人太空舱,欣赏360度无敌景观,不过缺点是只升空19英里,因为远远不到太空疆界,所以无法体验失重。

外太空旅游的基本要求

如果能克服经费问题,维珍银河的培训只要5天就能把人送上外太空,Blue Origin则保证会在“发射升空前一天”教会你该知道的每件事。

不过太空旅游还是有基本体能要求,包括Blue Origin要求能在90秒内爬上7层楼高,也就是发射塔高度,身高体重要在152~193厘米、50~100公斤,也就是一般人体格就好。

当然,未来太空旅游不会只由以上两大企业垄断,亿万富豪马斯克(Elon Musk)的太空探索公司(SpaceX)就是另一个玩家。狂人马斯克的业务版图很早就涉及太空商业旅行,只不过他规划中的行程要更深入银河,预计成本也是天文数字。

无论如何,从一开始只能当地球仰望天际,到如今能遨游太空体验失重快感,从外太空俯瞰地球,这些对未知的渴望与追求,正促使人类朝星际一步步前进,或许不久的未来,外太空之旅将是人人都能实现的梦想。

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