人类寿命有无极限?研究:本世纪末最长可活到130岁

随着医疗进步与生活品质提升,人们越来越长寿,这几十年活过100岁的人数一直在增加,全世界已达到近50万人,但是活到110岁以上的超级百岁老人仍然非常少,不过即使人数很少,但有幸成为超级长寿者的人会愈活愈久,美国华盛顿大学(University of Washington) 新研究发现,本世纪最老人类记录极有可能打破。

目前全球最长寿记录者是法国Jeanne Calment,她于1997年去世,享年122岁,现在世界最长寿的人是118岁日本人田中加子。虽然一些科学家认为疾病和基本细胞退化导致人类寿命有天然限制,但其他科学家坚持认为没有上限,破记录的超级百岁老人证明这点,研究发现,本世纪末之前人类最长寿命可能达125岁,甚至130岁。

华盛顿大学研究人学想知道,到2100年之前世界任何地方人类最长的寿命是多少。为了计算活过110岁的几率,以及最终年纪,研究人员使用德国马克斯普朗克人口研究所(Max Planck Institute) 创建的国际长寿数据库,关注10个欧洲国家及加拿大、日本和美国的超级百岁老人。

研究人员使用贝叶斯统计得出概率,估计当前122岁世界记录几乎肯定会打破,且很有可能至少有一个人活到125~132岁。模型显示打破122岁的可能性达100%,有99%几率活到124岁,更长寿命有可能,但可能性小得多,一个人活到130岁的几率为13%,至少有一个人在本世纪活到135岁则极不可能。

一定年龄后死亡率也会趋于平缓。研究人员表示,活到110岁的人再活一年的几率,与活到114岁的人大致相同,约50%。科学家认为,人一旦活到110岁,等于已克服生活抛给你的各种事,如疾病,这是一群非常精挑细选的非常健壮者,死亡原因与影响年轻人的因素不太一样。

当然,医学和衰老生物学的进步也影响人们潜在寿命,现在有一些专家相信人们最终能治愈衰老,科学家针对衰老细胞,这种细胞不会分裂和制造新细胞,会四处游荡并释放化学物质和分子,干扰其他健康细胞并引发炎症,随着年龄增长,衰老细胞数量会增加,但老鼠研究显示可去除,并有可能延长寿命。

5月研究针对人们血液衰老的生物标志物,发现人类在没有疾病的无压力环境理论上可活到150岁。对一些相信科学更胜天命的人而言,现在许多人2100年前可活到120多岁,可能不是遥远的科幻想象。

(首图来源:Flickr/CJ AndersonCC By 2.0)

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