古代钻石显示地球27亿年前就准备好迎接生命爆发

古代钻石研究显示,使地球大气适合生命多样性爆发的基本化学成分至少27亿年前就奠定了。古代岩石发现保存于钻石内的挥发性气体比例,与目前地函发现的比例相似,意即过去几十亿年,大气挥发性气体的比例并没有差异性变化。这说明支持生命的基本条件之一,即给予充足的生命元素数量,地球形成后不久就出现了,且那时起一直保持相当稳定至现在。

法国和加拿大研究人员利用古老钻石为时间胶囊,因钻石相较其他岩石稳定不容易遭破坏,可当作理想样本研究遥远过去地函深处的情况。他们研究来自加拿大苏必利尔湖的Wawa地区保存完好的27亿年前岩石钻石样本,意即这些钻石至少和所在岩石一样古老或更老。

研究人员将钻石样本加热到摄氏2,000度以上,使它们转化为石墨,并测量放出的微量气体。气体包含氦、氖和氩的同位素,结果发现比例与现今上部地函的比例相似。这意味地球有生命的大部分期间,基本挥发性元素当地函和大气的分布可能一直保持相当稳定。

首席研究员Michael Broadley(法国洛林大学)说,这是令人惊讶的结果。现在看到的富含挥发性物质环境并不是最近才发展,为生命发展提供的合适条件至少27亿年前就存在了。但我们使用的钻石可能更古老,所以这些条件很可能在我们设置的27亿年阈值前就完备了。

研究使用的27亿年前钻石样本。 (Source:Space Daily)

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