现役妥善率太糟糕,美海军开发次世代电子干扰荚舱

雷神公司2020年取得美国政府约1.7亿美元合约后,开始进行研发多年的“次世代电子干扰荚舱”小批量试产,预计2022年搭配EA-18G“咆哮者”电战机,完成初始作战能力,并取代妥善率不佳的现役AN/ALQ-99电子干扰荚舱。

美军现役AN/ALQ-99电子干扰荚舱,从1970年代即开始服役,虽然经过多次升级,但由于设计缺陷,导致这款荚舱妥善率始终堪忧,美国政府问责局(Government Accountability Office,GAO)过去十年来,已多次指出这款电子干扰荚舱的可靠性问题。

“每次开EA-18G出去,都不确定哪一颗荚舱会坏掉。”雷神(Ratheon)公司电子战系统部副主任,也是前海军EA-18G飞行员Ernie Winston表示,由于AN/ALQ-99的可靠性问题,以及信号发射角度的限制,EA-18G执行战机掩护任务时,必须飞在队伍特定位置,以免电子干扰荚舱发挥不了作用。

011年利比亚军事行动时,海军EA-18G甚至出现AN/ALQ-99故障频率太高,导致出击任务做白工,因此让海军加速进行次世代电子干扰夹仓(Next -Generation Jammer Mid-Band,NGJ-MB)研发。

采用开放式架构和模块化设计的次世代荚舱

目前进入试生产的NGJ荚舱,正式编号为AN/ALQ-249,一改过去EA -18G采用高/低频版本AN/ALQ-99搭配宽带带的AN/ALQ-218荚舱,使战机雷达经常受到自身电战荚舱干扰的问题,NGJ改用高─中─低频分离式的信号发射系统,并使用主动相位数组雷达(AESA)技术,解决AN/ALQ-99互相干扰的问题。

美国海军次世代电子干扰荚舱可大幅提升EA-18G的电子作战能与弹性。 (Source:视频截屏)

AN/ALQ-249也会内置电源,可挂载在任何机型执行任务,包括无人机也可挂载电子干扰任务,而开放式架构与模块化设计,让新荚舱可快速升级软硬件,延长服役期限。

目前由雷神公司负责开发的中频段荚舱,将是首先进入海军服役的模块,因此L3Harris开发的低频段模块,和诺斯洛普‧格鲁曼(Northrop Grumman)负责的高频段模块服役前,海军EA-18G会渡过一段挂载AN/ALQ-249和AN/ALQ-99的过渡期。

相较AN/ALQ-99的有效全像辐射功率(Effective Isotropically Radiated Power, EIRP)可达6.8千瓦,新AN/ALQ-249将可增加数倍功率,使EA-18G电子作战半径提高一倍以上,此外新荚舱的信号发射技术改良,让EA-18G将来可在任何位置、角度,对任何锁定频段电子干扰。

美国海军预计2024年前完成所有AN/ALQ-249测试,并采购135组,新荚舱完全服役后,美国海军的电子战能力将大幅提升。

(首图来源:Senior Airman John Linzmeier, Public domain, via Wikimedia Commons)

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